smartthingsLuego del éxito de haber invertido en Tumblr en la primera ronda mucha gente me preguntó como es que decido mis inversiones en la fase tan temprana de una empresa.  En este artículo explicaba en el 2007 por qué había elegido Tumblr.  Aquí tengo un video de la primera hora que pasé con David Karp.  Espero que este material ayude a entender mi proceso de decisión.   Y aquí va un ejemplo reciente.  Resulta que  hace 5 meses decidí invertir en SmartThings, una empresa que permite al usuario controlar todo lo que le rodea en su vida diaria usando su smartphone. Las luces de casa, el aire acondicionado, controles de humedad, música,  e incluso el sistema de seguridad. Lo que hace genial a SmartThings no es sólo que puedes conectarte con estos dispositivos sino que puedes conectarlos entre ellos usando aplicaciones del día a día desde afuera de tu casa en tu teléfono. SmartThings crea un valor añadido a tu hardware ya existente, algo que siempre me ha gustado mucho, en línea con lo que hace Fon. La Fonera se creó no sólo como un dispositivo para compartir WiFi sino para hacer tu señal WiFi más funcional, más útil para el usuario porque te permite no sólo conectarte en casa sino en todo el mundo.

Vamos hacia un mundo conectado, hacia un mundo donde la tecnología te permitirá automatizar aun más tu día a día. Un futuro donde nuestros dispositivos “hablarán entre si” para resolver nuestras necesidades. Recientemente la revista Wired realizó un reportaje donde analizaba este fenómeno, del que SmartThings es pionero, y explicaba las 3 etapas por las que pasará este “futuro conectado”. La primera: la de transformar nuestros objetos del día a día en inteligentes, es la que vivimos hoy día donde apenas no existen productos que no dispongan de conexión a Internet o sincronización con otros dispositivos. La segunda, la de conectar entre sí estos objetos y hacer que juntos  “conversen”, es la que SmartThings ya está llevando a cabo conectando el smartphone a objetos tan dispares como el aire acondicionado o las luces de casa. La tercera y última es la más futuristica: la construcción de aplicaciones basadas en los datos de estos dispositivos inteligentes que permitirán incluso predecir, por ejemplo, qué tiempo va a hacer y regular la temperatura del climatizador de casa en concordancia.

SmartThings afronta las tres fases de manera distinta: desde chips para cualquier dispositivo electrónico permitiendo su control desde aplicaciones móviles, hasta una plataforma de desarrollo de aplicaciones y una tienda que permiten a cualquiera crear, comprar y vender “apps” que controlen tus aparatos. Al fin y al cabo será como ver al hardware tomar vida propia y realizar un servicio que mejore nuestra vida y la haga más conectada. Como me enteré de que existía SmartThings? Viendo este video en Kickstarter.

ParcBit es una maravilla de emprendimiento. Aquí está mi nota, videos y fotos sobre ese parque tecnológico en Mallorca, el más exitoso de España.

Pero resulta que la iniciativa para expandirlo en Menorca, concretamente en Alaior, terminó tragada por el agujero negro de las finanzas españolas. El gobierno central dio los 5 millones de euros pero el gobierno Balear se lo gastó en otros temas dejando atónitos a los menorquines.

Hoy estuve reunido con la alcaldesa de Alaior, Misericordia Sugrañes y su consejero, Roger Ferrer, en mi finca en Menorca que pertenece a este municipio. No la conocía y me pareció una política atípica. Una mujer con garra. Emprendedora. Cuando le propuse que se podía empezar un ParcBit en Menorca con mucho, muchísimo menos de 5 millones de euros le pareció muy interesante. Porque concretamente ella vive una angustiosa realidad a diario teniendo que recortar gastos y aumentar impuestos, que es lo que le ocurre ahora a todos los gobernantes de España, cada uno a su manera. La idea de hacer algo por 20 mil euros y no por 5 millones le resultó por lo menos interesante.

Mi plan es crear un ParcBit pero al estilo TechHub o General Assembly. Te recomiendo que estudies estas iniciativas la primera en Londres y la segunda en Nueva York. La idea es que los nuevos emprendedores, que son como sabemos los únicos que van a sacar a España de la crisis, empiezan sus empresas en TechHub o GA obteniendo ahí espacio económico y clases sobre como crear su empresa. Es decir que son universidad/prácticas al mismo tiempo. Y los resultados son fenomenales.

En el caso del ParcBit en Alaior la idea es que el Ayuntamiento utilice el espacio que ya tiene y lo de gratis a los emprendedores que quieran trabajar ahí. También que el ParcBit consiga profesores que quieran dar clases gratuitas sobre cómo desarrollar una empresa, escribir un plan de negocios, programar, sobre temas legales y todo lo que hace falta para salir adelante. Esto ya lo hace en Menorca en parte la gran organización de Jovenes Empresarios que hace Innovem.

Ahora la pregunta clave es, ¿por qué alguien se va a ir a crear su empresa a Alaior? Entiendo que esto genere escepticismo y por eso quiero abordar el tema. Es verdad que Menorca no es Palma, ni Barcelona, ni Madrid, ni Londres, ni Berlín, ni muchos de los otros sitios a donde los emprendedores irían a crear su start up. Pero por otro lado en Alaior, por 150 euros por cabeza, dos emprendedores que empiezan pueden alquilar un piso. Vivir es barato, la calidad de vida es altísima y si una persona tiene fondos limitados, digamos 25 mil euros que cobró de una indemnización o que tiene ahorrados para hacer su empresa, se los gasta en un año en Barcelona y en medio en Londres. Quizás en Alaior le alcanzan hasta que su empresa sea rentable o esté financiada.

Para mi la clave es la calidad de ParcBit Alaior. Si se logra un ambiente similar al de TechHub o General Assembly en el que los nuevos emprendedores se ayudan entre ellos y además, reciben a diario diferentes profesores (profesores en el sentido de que saben, no de que ganaron un concurso) el tema podría funcionar. Especialmente si se logra traer gente no sólo de fuera de Menorca sino de fuera de España. Aunque nos cueste España es mucho menos emprendedora que casi todos los paises de Europa y nos vendría muy bien que venga gente de otros países. Y sin duda a Alaior luego de haber perdido sus 5 millones de euros. Esto es algo que se puede hacer con espacio y gente ya disponible en el Ayuntamiento y que si funciona ayudará mucho a Alaior y a Menorca.

¿Qué opinas? ¿Te irías a hacer tu start up a Menorca si tuvieras oficina gratis, ambiente de start up, un coste de vida bajísimo, una alta calidad de vida, clases gratis y además concretas para los temas que necesitas aprender?

Termino con una reflexión: esta charla la tuvimos durante el día de la huelga general. Entiendo la frustración de muchos españoles que los lleva a apoyar esta huelga, pero esta huelga es un paso más adelante a la quiebra de España. España solo va a salir adelante si nos reinventamos y encontramos una manera de cortar la dependencia al ladrillo y creamos nuevas empresas. Las que hay despiden, necesitamos nuevas. Talento hay, faltan emprendedores. ¿Los formamos?

Si te interesa esta iniciativa por favor escríbele a Roger Ferrer a rferrer@aj-alaior.org. El objetivo es que él organice desde el Ayuntamiento un primer encuentro aquí en Menorca para ver cuanta gente estaría interesada, ya sea en dar clases para esta iniciativa o a ir a trabajar al ParcBit como emprendedor.

Hace años que escucho hablar de Parc Bit pero sin decir nombres,  para no ofender a nadie, también escuché de parques tecnológicos en otros lugares de España que cuando al final fui resultaron ser el elefante blanco del político de turno.  Quizás por eso tardé tantos años en ir a Parc Bi,t pero ante la insistencia de mi amigo y socio en Menéame Ricardo Galli  y de muchos en Twitter, decidí ir.  Me pareció un lugar increible para trabajar en tecnología en España, probablemente el mejor. Tiene masa crítica, 131 empresas que dan empleo a más de 2.500 trabajadores, un 59% de los cuales tiene titulación de grado medio o superior y el tipo de empresas que ahí trabaja son sostenibles y punteras: empresas especializadas en software para aplicaciones y servicios TIC para entornos turísticos y consultoría, centros de I+D+i, empresas biotecnológicas, de audiovisual y náutica…

Cuando vine a España desde Estados Unidos pensaba que era el sitio perfecto para descansar luego de haber vendido mi primer start up y luego resultó muy bueno para trabajar: aquí hice Jazztel, Ya.com y Fon. Ahora estoy empezando a pensar lo mismo de Mallorca y quien sabe si no haré algo ahí algún día.  Como dijo Ricardo Galli, es un “puto paraiso”.

Os muestro un vídeo que hice de Parc Bit durante mi visita y algunas fotos.

Para ampliar los datos o ver el listado completo de empresas el Parc Bit podéis consultar estos documentos:

Presente y Futuro del parque balear de innovación tecnológica

Parque Balear de innovación tecnológica – Evolución 2007 – 2011

Antes que nada aclaro que en este artículo no puedo dejar de usar palabras en inglés, algo que a los latinoamericanos no nos importa, pero que en la España en la que garage rima con engranaje, sí causa desagrado. Pero como aquí hay poca cultura de entrepreneurship, prefiero usar en mi artículo las mismas palabras tal como vienen del inglés. Al que no las sabe y quiere ser entrepreneur le recomiendo que las aprenda.

Sí, sé que Amancio Ortega es uno de los entrepreneurs más exitosos del mundo y no las sabe, pero Amancio es tan genio que es la excepción y no la regla. Además, hay un tema práctico y es que los que tienen dinero y únicamente hablan castellano tienen tan poca cultura del entrepreneurship, que no lo invierten.

Los ricos latinoamericanos y españoles que son muy locales y poco dados al inglés, rara vez se meten en el capital de riesgo y/o rara vez financian una start up. Muchos prefieren ahogarse en ladrillos. Así que, si quieres ser entrepreneur, te guste o no, como vas a tener que conseguir tus fondos usando palabras en inglés, mejor que empecemos aquí.

En mi caso, las muy españolas Jazztel, Ya.com y Fon fueron financiadas en inglés de la mano de Advent, Apax, Sequoia Capital, Index, Google, eBay, Niklas Zennstrom, Janus Friis y otros grandes del mundo de las start ups.

Así que aquí va el léxico.

Entrepreneur: palabra que suena francesa y debe serlo, pero como los norteamericanos no le tienen fobia a las palabras extranjeras la adoptaron y ahora nos llega de su mano. Curiosamente, quiere decir justo lo que la mayoría de los franceses no son. Entrepreneur es el que transforma una idea en una empresa y no el que sale a la calle a pedir semana de 35 horas o a volcar camiones españoles con vino.

Start up: idea loca e innovadora que pretende transformarse en empresa. Si una empresa es una ciudad, una start up es un poblado. Si una empresa es un adulto, una start up es un bebé de empresa. Ahora cuidado: la mortalidad infantil de las empresas es enorme. Los entrepreneurs lo saben, los VCs también. Las leyes españolas que obligan a indemnizar y hacer personalmente responsable al entrepreneur que se arriesga en una start up que muere, no lo saben ni lo reconocen. Tratar de crear empleo y riqueza y fracasar se ve como un despido improcedente.

Pitch: presentación corta del nuevo emprendimiento. Plural: pitches. Un pitch es dado por un entrepreneur que presenta una start up a un público de potenciales inversores.

Angel Investor: persona que arriesga parte de sus ahorros para apoyar a un entrepreneur en su start up. En España, en general, son familiares. En USA, los angel investors son profesionales de esta actividad.

VC: fondo que arriesga dinero en una start up y que llega, en general, después del angel investor, con el objetivo de acompañar al start up hasta que sea empresa y vender o tener su exit. En Estados Unidos los VCs son responsables de una parte enorme del nivel de empleo actual. Sequoia Capital, por ejemplo, fue el VCs de Yahoo, Google, Apple y muchas otras empresas que empezaron de la nada. En España necesitamos más VCs.

Exit: cuando el entrepreneur y sus VCs venden la empresa. Momento feliz en todas partes menos en España, donde se lo llama (de forma muy denigrante) pelotazo y el entrepreneur y los VCs tienen que tener vergüenza del mismo, aunque hayan creado mucho empleo y una empresa sana.

Mentor: la única palabra que sí quiere decir lo mismo en inglés y en castellano. Es la persona que además de invertir ayuda al desarrollo de la empresa.

Ahora que conoces estos términos los voy a usar en el siguiente artículo, en el que explico cómo me gustaría recibir pitches a mi y cómo creo que le debe gustar a muchos otros inversores.

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Como en Sevenload, también soy uno de los primeros inversionistas en Plazes, y es por eso que estoy muy contento de poder compartir con mis lectores que Nokia acaba de anunciar la adquisición de la empresa. ¡Felicitaciones a Felix Petersen y a todo el equipo de Plazes!

Plazes es un servicio que te permite localizar a tus amigos y compartir con ellos donde estás, además de otras cosas como actividades sociales. Plazes es pionero en este segmento que está ganando cada vez más terreno gracias a las movidas que Nokia y Apple están haciendo en el mercado y a varios start ups que están desarrollando nuevos servicios y aplicaciones.  En pocos meses Plazes estará disponible para los millones de clientes que Nokia tiene en todo el mundo como parte de su plataforma de servicios Ovi.com y Nokia Maps.

Esta no es la primera movida que hace Nokia en este mercado, ya que en el 2006 compró Gate5, un start up con sede en Berlín que desarrollaba aplicaciones para mapas. Con la adquisición en 2007 de Navteq 8.1oo millones de dólares (que pronto será apobada por la Comisión Europea), Plazes formará parte de un entorno que encajará perfectamente en la estrategia de Nokia en lo que se refiere a servicios de localización.

Por supuesto que Nokia continuará desarrollando y mejorando Plazes (los usuarios nuevos podrán seguir registrándose en el sistema). Plazes seguirá teniendo su base en Berlín y se sumará al equipo que Nokia ya tiene en la ciudad y que antes era parte de Gate5.

Soy uno de los primeros accionistas de Sevenload y estoy muy contento de poder anunciar que la empresa ha cerrado una nueva ronda de financiación (Series B) por una cifra que no puedo anunciar, pero que si puedo decir que fue de varios millones de euros (dos dígitos). Felicitaciones a Ibo y a Axel!

Sevenload es una combinación de Flickr y Youtube, una plataforma de medios social para subir contenidos generados por los usuarios o profesionales. Esta nueva ronda de financiación va a permitir a Sevenload expandir su negocio lanzando nuevas versiones del sitio en francés, italiano, castellano, ruso y polaco, además de las ya existen en alemán e inglés.

Sevenload también anunció que se unió a la iniciativa “User Generated Content Principles” (algo así como “Principios de los Contenidos Generados por los Usuarios”), una alianza que establece las pautas para crear y distribuir contenidos en la web protegiendo, al mismo tiempo, los derechos de autor.

Victor y Albert de FON Labs estuvieron bastante ocupados la semana pasada trabajando en mejoras para Twitxr.com, que ahora tiene un nuevo logo y una nueva página de inicio, además de algunos otros cambios menores. Abajo podrás ver como lucía la página de inicio anterior y como luce la actual. ¡Esperamos que te guste el nuevo diseño!

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También tenemos dos nuevas aplicaciones que harán más fácil la tarea de los usuarios a la hora de compartir fotos con sus amigos y colegas desde sus móviles. Utilizando nuestra API (Application Programming Interface), Justin Braun creó una aplicación Twitxr para móviles con Windows Mobile, mientras que Tristan Helmich desarrolló una para móviles con Java (ya fue testeado en teléfonos Nokia, Siemens y Motorola). Estamos muy agradecidos a ellos por el gran trabajo realizado, al que a Iván Martínez, de Atelmedia, y a Eva María Pajarón, que están desarrollando un cliente Twitxr para Blackberry.

Ya puedo anunciar que invertí en Sonico, la red social a la Facebook de mayor crecimiento en América Latina y en Brasil y que ya cuenta con 17 millones de usuarios a menos de un año de su lanzamiento. Sonico te permite crear una red de amigos con los que puedes compartir fotos, videos y todo tipo de información, con el plus de que está muy enfocado a la seguridad y a la privacidad al compartir.

Sonico anuncio hoy que completó una ronda de financiación por 4.3 millones de dólares (Series A), que fue liderada por DN Capital y otros inversionistas como Fabrice Grinda (fundador de Aucland, Zingy.com y OLX), Alec Oxenford (DeRemate y OLX) y yo mismo.

Rodrigo Teijeiro, fundador de Sonico y compatriota (argentino), está al frente de un excelente equipo de más de 90 personas que en los últimos años ha creado productos como Flodeo o cumplealerta, y ahora Sonico, que ha sido capaz de atraer una masa de usuarios solo comparable a la que atrae Facebook. La ventaja de Sonico sobre Facebook es que prevalece en América Latina, donde crece más rápido y además compite con MySpace, Hi5 y Orkut. Por ejemplo, en mi país natal, Argentina, Sonico tiene 6 vece más usuarios que los que tiene Facebook.

Dopplr, el sitio para personas que viajan mucho y quieren saber si sus amigos van a estar en los mismos destinos que ellos visitan, finalmente salió de su fase beta y ya está disponible para todo aquel que quiera suscribise. Dopplr, empresa en la que invertí, hizo su lanzamiento oficial en Le Web3, la conferencia en la que estuve esta semana en París organizada por mi amigo Loic Le Meur y a la que asistieron unas 2000 personas.

Dopplr ha introducido muchas mejoras en su servicio, entre las que destaca su versión móvil (m.dopplr.com) que puedes utilizar desde cualquier teléfono móvil con un navegador. Asimismo, es muy fácil sincronizar tu Dopplr con la mayoría de los calendarios online (yo uso Google Calendar y funciona de maravillas) y redes sociales como Facebook.

Esta es la huerta solar Bonete que estamos construyendo con mis socios. Tiene una superficie de cinco hectáreas.

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