En varias entrevistas me han preguntado cómo nos comportamos los argentinos en el extranjero. ¿Competimos entre nosotros? ¿Nos ayudamos? Mi respuesta ha sido que los argentinos que vivimos en el extranjero, ya sea en Estados Unidos, Europa o América Latina, coincidimos en el diagnóstico sobre los males que acosan a la Argentina y tendemos a colaborar entre nosotros. En general nuestra opinión es que la Argentina está gobernada por gente que no está al nivel del pueblo argentino o, dicho de otra manera, que el pueblo argentino fracasa a la hora de elegir a sus gobernantes. Pareciera que cuando tenemos que votar caemos en luchas partidarias absurdas entre facciones que no logran un consenso y que aumentan aún más el deterioro del país y el desprestigio de sus instituciones pero que, sin embargo, dominan el debate público.

5574844-3x2-700x467En cambio, en el extranjero los argentinos no sólo coincidimos en que en la Argentina no se logra el mínimo consenso para construir el bien común, sino que incluso se observan encuentros sorprendentes. Son muchos los ejemplos de argentinos que unidos a argentinos han triunfado en equipo en el extranjero. Hay parejas de arquitectos exitosos, como Machado y Silvetti o Agrest y Gandelsonas, que han llegado a los decanatos de Harvard y Princeton. Messi y Di Maria, futbolistas de enorme éxito en España, de equipos enfrentados pero unidos para el mundial. Además existe una fuerte colaboración informal entre empresarios, como es mi caso con Wenceslao Casares, el creador de Patagon y Lemon Wallet app, radicado en Silicon Valley, o con el exdirector deportivo del Real Madrid, Jorge Valdano. Son personas con las que comparto, en charlas informales pero importantes, los problemas de la emigración, la adaptación y a veces los duros desafíos de la profesión.

Pero, curiosamente, el otro día, casi por azar, me enteré de que los emigrados argentinos más exitosos no somos ninguno de los empresarios ni los arquitectos ni los jugadores de fútbol ni los odontólogos o psicólogos tan bien cotizados en otros países, sino que son curiosamente un grupo de hormigas argentinas de la especie Linepithema humile. A ellas y a su maravilloso cambio de comportamiento en el extranjero quiero dedicarme en este artículo.

La historia de las hormigas Linepithema humile , relatada por el ecólogo Laurent Keller, de la Universidad de Lausana en Suiza, es un ejemplo curioso de lo que puede ocurrir con los argentinos en su país y al emigrar. Desde que leí sobre su éxito no dejo de sorprenderme.

Las Linepithema viven hoy en día principalmente en tres países que tienen mucho que ver con nuestra historia: en la Argentina, donde son autóctonas, y en España e Italia, donde empezaron a llegar hace unas décadas viajando como polizones en buques mercantes que salían de Buenos Aires. Pero lo curioso de estas hormigas no es sólo que hayan emigrado de la misma manera que hoy en día están emigrando muchos argentinos, es decir, “de polizones”, pidiendo pasaportes españoles e italianos y entrando en esos países listos para votar y gozar de todos los derechos que esas ciudadanías otorgan sin haber nunca vivido antes ahí. Lo especial es que estas hormigas en la Argentina son conocidas por su ferocidad entre miembros de la misma especie.

PARA UN ESOPO CRIOLLO

En nuestro país, aunque son todas argentinas, las Linepithema humile tienden a luchar ferozmente entre colonias por territorios imaginarios, luchas que terminan frecuentemente en verdaderas guerras civiles en las que mueren muchos de sus participantes. En Europa, en cambio, Laurent Séller nos explica que las hormigas argentinas han cambiado totalmente su comportamiento. Al emigrar, no sólo ya no se pelean entre ellas sino que han logrado tal colaboración entre los mismos grupos que normalmente se disputaban territorios por nuestros pagos, que han creado una “supercolonia de hormigas” que se apoyan unas a otras, luchan exitosamente contra las hormigas españolas e italianas y logran posiciones de liderazgo. Hoy en día, las colonias de hormigas Linepithema humile se encuentran entre las más importantes de España e Italia.

hormigas argentinas

Parece que en Europa las Linepithema finalmente escucharon a Martín Fierro cuando nos decía: “Los hermanos sean unidos, porque ésa es la ley primera”, y colaboraron olvidando su afán de poder personal.

Creo que si tuviéramos un Esopo argentino, es decir, un ingenioso escritor local que usara el mundo animal para ilustrar nuestras debilidades, se aprovecharía de la historia de las Linepithema humile argentinas que no son capaces de ver que, mientras sus congéneres europeas disfrutan colaborando, ellas sufren la amarga vida de la guerra civil. Una guerra civil que se vivió en los años 70 cuando una minoría de militares se apropió del país robando y matando y que en la última década se revivió cuando una minoría de políticos y empresarios se apropió del país, esta vez sólo robando, pero con tanta afición que el país quedó en una ruina absoluta. Mientras tanto, las Linepithema humile que emigramos logramos establecernos con éxito en los países más desarrollados, pero saboreando un triunfo amargo al leer las noticias de que nuestras congéneres, las hormigas que se quedaron en el país de origen, siguen embarcadas en inútiles luchas fratricidas sin poder elegir líderes exitosos.

¿Podremos los humanos lograr lo que las hormigas no han logrado? ¿Seremos capaces de replicar en nuestro país los modelos de desarrollo que con éxito adoptaron otros países europeos, que hasta hace no mucho tiempo vivían, en parte, de nuestros productos alimenticios y ahora contemplan con horror los casos de desnutrición en la Argentina?

Espero de todo corazón que así sea, que la moraleja de esta fábula sea justamente que los argentinos, a diferencia de nuestras hormigas, logramos finalmente adoptar las medidas que hacían falta para luchar contra la corrupción, para elegir líderes honestos y aptos para gobernar y que colaborando creamos una colonia grande y próspera.

Fotos: Abc.net.au y ElComercio.es

(Este artículo fue publicado originalmente en La Nación)

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Luis Moreno Ocampo en el 1985 Juicio a las Juntas (Foto: Wikipedia)

El ex general Videla, responsable del exilio forzado de Argentina de mi familia cuando tenía 16 años y responsable de la muerte de mi primo David Horacio Varsavsky con tan sólo 17 años, ha fallecido hoy en Argentina. Como familia exiliada en EEUU y luego en España logramos prosperar, y gracias a hombres valientes como el fiscal adjunto Luis Moreno Ocampo, el ex general Videla pasó gran parte de su vida entre rejas.

Pero a él y a sus compañeros militares, también criminales, paradójicamente les debo parte de mis logros. Videla y otros asesinos, miembros de la dictadura militar argentina nos persiguieron, nos obligaron a marchar al exilio en EEUU donde por suerte, un hombre de buena fe, el senador Patrick Moynahan, nos consiguió visados para toda la familia y nos dio una segunda oportunidad en la vida. Sin embargo, como causa de este trauma, me quedé con un enorme deseo de demostrar a esos terribles dictadores que yo valía mucho más de lo que me hicieron sentir. Que no merecía morir, desaparecer, tirado de un avión en el mar como mi primo David, que no merecía ser expulsado de mi país.

Y estoy convencido de que debo una parte de mi ambición al exgeneral Videla y a su banda de militares asesinos. Era sólo un adolescente que quería demostrar su valía cuando todo esto me ocurrió. Y lo hice y lo sigo haciendo cada día cuando doy clases en la universidad en España y en Estados Unidos, cuando creo empresas en diversos paises, cuando doy charlas intentando inspirar a veinteañeros a ser emprendedores, cuando hago Educ.ar para que la historia argentina no se volviera a repetir, o cuando ejerzo de padre de cada uno de mis seis hijos. Y es este deseo imparable de probarme a mi mismo que me ayudó tanto a salir adelante en la vida. Una ambición bien canalizada que me dio mucha felicidad.

No fuimos unos inútiles exgeneral Videla. Y sin duda no éramos unos criminales. Merecíamos vivir y prosperar, y gracias al Senador Moynahan, en el caso de mi familia, la vida nos dio otra oportunidad.

Siempre te recordaré, David Horacio Varsavsky, especialmente ahora que nuestro hijo más joven, de solo dos meses, lleva tu nombre. Y le envío un enorme abrazo en este día a todos los que tengan familiares asesinados o desaparecidos.

Aqui dejo un enlace a mi historia de ese año, del año del exilio, mi autobiografía de cuando tenía 17 años.

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Existe una fuerte creencia de que la criminalidad es una consecuencia directa de los niveles de pobreza y desigualdad. Sin embargo, esto no es una explicación correcta. Para todos los que creen que la delincuencia viene de la pobreza: ¿cómo se explica que en Asia esto no sea así? Y la mayoría de la humanidad vive en Asia. ¿Alguna vez estuvistes en la India? Uno de los países con el mayor número de personas pobres e indigentes del mundo enormes desigualdades y ¿has visto qué seguro es? ¿Cómo se explica esto? ¿Caminaste por las favelas o villas miseria? En India yo si, y es sorprendentemente seguro.

Y el ejemplo sigue en el mundo hispano. En España, mi país de adopción, se triplicó el desempleo y consecuentemente hay más pobreza, sin embargo la criminalidad bajó. Como ejemplo inverso, en mi país natal, Argentina, se conseguió al mismo tiempo duplicar su PIB y aumentar la actividad criminal.

El crimen es una industria, una profesión que se practica dentro de una cultura que lo tolera. El crimen no es algo que personas honestas, educadas hacen cuando pierde su trabajo. Robar, estafar, son oficios en sí mismos, casi diría de una profesión que es parte de la cultura que forma a ciertas personas para ser criminales. Es más, entre la gente más rica del mundo se encuentran bastantes criminales, especialmente en latinoamérica y Africa, donde los ricos los que roban cantidades enormes. En Argentina es difícil creer que presidentes como Menem o la familia Kirchner no han cobrado enormes sumas de manera ilícita, que no sean criminales. En España me costaría mucho creer lo mismo de Zapatero o Rajoy. Aquí se los acusa de incompetentes, pero es casi imposible pensar que Zapatero es más rico ahora que cuando entró al gobierno como ocurrió con las familias Menem y Kirchner.

La delincuencia existe en todas partes, pero es más común, por desgracia, en algunas culturas que otras. La mayor parte de Europa y Asia es diferente a America, norte y sur. Los paises de estos continentes necesitan menos policía y encarcelamientos para que sus ciudadanos sean honestos.

En cambio en los EE.UU. redujeron la criminalidad a través de tener las tasas de encarcelamiento y el número de policías más altas en la OCDE. Las tasas mas altas de homicidio, de criminalidad se encuentran en diversos paises de latinoamérica. En Asia hay paises en los que la pobreza y desigualdad son extremos pero la criminalidad muy baja.

¿Por qué el delito es mucho más común en algunos países y culturas que en otras? No lo sé, pero la pobreza y la desigualdad no explican por qué es seguro caminar por la India, Tailandia y muchos otros países asiáticos que, como grupo, tienen las personas más pobres del mundo y en general no lo es por mucho de Latinoamérica. Hay factores mucho más complicados que la pobreza o la desigualdad que hay que meter en la ecuación para entender por qué cierta gente decide hacerse criminal.

Estoy alucinado con estas Frases del heroe nacional Domingo Faustino Sarmiento a quien le tenía que cantar un himno durante mi escuela primaria en la ciudad de Buenos Aires.

  • “Por lo salvajes de America siento una repugnancia invencible, sin poderlo remediar. Esos canallas no son más que unos Indios asquerosos, a quienes mandaria colgar ahora si reaparecieran. Son unos Indios piojosos, porque así son todos. Incapaces de progresar, su exterminio es providencial y UTIL, SUBLIME Y GRANDE. Se les debe exterminar sin ni siquiera perdonar al pequeño que tiene ya el odio instintivo al hombre civilizado
  • “Estamos por dudar de que exista el Paraguay. Descendientes de razas guaraníes, indios salvajes y esclavos que obran por instinto o falta de razón. En ellos, se perpetúa la barbarie primitiva y colonial… Son unos perros ignorantes… Al frenético, idiota, bruto y feroz borracho Solano López lo acompañan miles de animales que obedecen y mueren de miedo. Es providencial que un tirano haya hecho morir a todo ese pueblo guaraní. Era necesario purgar la tierra de toda esa excrescencia humana, raza perdida de cuyo contagio hay que librarse”. (Sarmiento en carta a Mitre. 1872. Artículo de “El Nacional”, 12.12.1877)[8]
  • “He contribuido con mis escritos aconsejando con tesón al gobierno chileno a dar aquel paso… El gobierno argentino, engañado por una falsa gloria, provoca una cuestión ociosa que no merece cambiar dos notas, Para Buenos Aires tal posesión es inútil. Magallanes pertenece a Chile y quizá toda la Patagonia… No se me ocurre después de mis demostraciones, como se atreve el gobierno de Buenos Aires a sostener ni mentar siquiera sus derechos. Ni sombra ni pretexto de controversia les queda”.[9] “Es una tierra desértica, frígida e inútil. No vale la pena gastar un barril de pólvora en su defensa. ¿Por qué obstinarse en llevar adelante una ocupación nominal?”[10]
  • “He debido esperar para contestarle, que el rumor de las batallas cese; que los actores cuenten todas las escenas del gran drama, para darle a Ud. mi opinión sobre la política que debe seguir Chile después de su grande victoria en el Pacífico: Negarse la entrada en el Atlántico y tener el coraje de no tener razón en Magallanes ni Patagonia, so pena de constituir un estado desde Tarapacá hasta Santa Cruz, con mil quinientas leguas de largo, sin ancho apreciable, tres repúblicas y dos mares a guardar”.[11]
  • “¿Lograremos exterminar los indios?. Por los salvajes de América siento una invencible repugnancia sin poderlo remediar. Esa canalla no son más que unos indios asquerosos a quienes mandaría colgar ahora si reapareciesen. Lautaro y Caupolicán son unos indios piojosos, porque así son todos. Incapaces de progreso, su exterminio es providencial y útil, sublime y grande. Se los debe exterminar sin ni siquiera perdonar al pequeño, que tiene ya el odio instintivo al hombre civilizado”.[12]
  • “no trate de economizar sangre de gauchos. Este es un abono que es preciso hacer útil al país. La sangre es lo único que tienen de seres humanos”. Carta a Mitre, 1861<.ref>Archivo Mitre, IX, página 360.</ref>
  • “Son pobres satélites que esperan saber quien ha triunfado para aplaudir. La Rioja, Santiago del Estero y San Luis son piltrafas políticas, provincias que no tienen ni ciudad, ni hombres, ni cosa que valga. Son las entidades más pobres que existen en la tierra”
    • Sobre las provincias del interior[13]
  • … El pueblo judío. Esparcido por toda la tierra ejerciendo la usura y acumulando millones, rechazando la patria en que nace y muere por un ideal que baña escasamente el Jordán, y a la que no piensa volver jamás. Este sueño que se perpetua hace veinte o treinta siglos, pues viene del origen de la raza, continua hasta hoy perturbando la economía de las sociedades en que viven, pero de las que no forman parte. Y ahora mismo en la bárbara Rusia como en la ilustrada Prusia se levanta el grito de repulsión contra este pueblo que se cree escogido y carece de sentimiento humano, el amor al prójimo, el apego a la tierra, el culto del heroísmo, de la virtud, de los grandes hechos donde quiera que se producen.

Cuando Nina y yo nos casamos en 2009, uno de los regalos más especiales  fue el que recibimos del fundador de Wikipedia Jimmy Wales (escribí de ello en este blog). Después de contarle a Jimmy las dificultades por las que mi fundación educ.ar (cuya misión es mejorar la educación a través del uso de la tecnología) estaba pasando intentando asegurar el acceso a internet a los muchos ordenadores que habíamos distribuido por los colegios, Jimmy tenía una sorpresa muy especial para nosotros en el día de nuestra boda: una versión offline de Wikipedia en español.

Más que un regalo para Nina y para mí, fue realmente un regalo para todos esos niños en Argentina y en otros países de habla hispana que no tienen forma de conectarse a internet, o tienen sólo un acceso muy restringido. Y ahora, más de un año después, educ.ar está finalmente lista para entregar esos DVDs a los  colegios argentinos.

Esto puede no parecer un gran logro, pero lo es. Como Jimmy explica en su blog, la dificultad no es meter el contenido en DVDs (cabe sin problema), sino más bien desarrollar un lector offline que proporcione las funcionalidades básicas de búsqueda y presentación, utilizando solo software libre/abierto.  Se podrán realizar en esta Wikipedia millones de búsquedas cruzadas que permitirán descubrir información  nueva de forma  fácil y entretenida.

El DVD que educ.ar empezará a distribuir este año se divide en tres partes. La primera: la versión offline de la misma Wikipedia, llamada “CDpedia”.  La creación de esta ha sido posible gracias a los esfuerzos del equipo de  Python Argentina. La segunda parte, incluye un marco teórico donde expertos hablan sobre el valor de usar Wikipedia en las aulas y explican el valor de Wikipedia en un contexto educacional y social  cada vez más influenciado por la informática y sometido  a una transformación permanente. Finalmente, el DVD contiene tutoriales generales y una pauta general que muestran cómo usar Wikipedia de forma efectiva en una clase. Aquí os dejo la versión online de este proyecto.

Y así, lo que empezó como un regalo de bodas de una  persona única y especial, aportará ahora un mundo de conocimiento a miles de niños de colegios de toda Argentina, y después incluso a más gente en cada país de habla hispana. No se me podría ocurrir un regalo mejor.

Roger Schultz me envió estas fotos del Monumento a las Víctimas del Terrorismo de Estado que hay en Buenos Aires. Él fue a presentar sus respetos ante un familiar desaparecido y cerca de su nombre encontró el de mi primo, David Horacio Varsavsky. Mi primo David solamente tenía 18 años cuando desapareció. Vinieron a buscarlo por la noche y a su mamá le dijeron que lo tendría de vuelta al día siguiente. A día de hoy, no podemos saber con absoluta certeza si está vivo o está muerto. Nunca más tuvimos noticias de él. Asumimos que está muerto.

Los dejo con las fotos de Roger

Mi tia, que tiene 90 años, tenía un hijo asesinado por los militares argentinos en 1976. Tenía 17 años. Mi querido primo David Horacio Varsavsky hoy homenajeado en el Polideportivo David Varsavsky en Madrid. Bueno resulta que justo ahora y a esta edad, mi pobre tía, es víctima de un fraude psicológicamente devastador. Parece que hay cretinos sueltos que usan listas de desaparecidos con DNI para anotarse a servicios móviles, en este caso a Telecom Argentina, a la marca de operador móvil Personal. Imaginate lo que debe haber sentido mi tia al ver el nombre de su hijo en una factura. Mi tia que nunca vio su cadaver y nunca recibió confirmación al 100% que está muerto, aunque ella misma lo tuvo que entregar a la fuerza a unos horrorosos asesinos a las dos se la mañana que le dijeron “mañana se lo devolvemos, es una investigación de rutina”. ¿Lo peor? La pobre señora de 90 años va a explicar a Personal lo que ocurrió y le dicen que no le pueden cerrar la cuenta al desgraciado que se hace pasar por mi primo asesinado. Asi que la cuenta sigue abierta y las facturas siguen llegándole a mi tía a su casa causandole mucho dolor. Su nieto Jorge me pidió ayuda y yo estoy tratando de contactar a Personal pero estoy en Madrid.

Educ.ar es el portal educativo del gobierno de Argentina, y fue creado en el año 2000 durante el gobierno de De la Rúa. Yo tenía un proyecto para informatizar la educación en Argentina, así que a través de la Fundación Varsavsky doné un dólar por cada estudiante argentino. La suma total fue de más de 11.000.000 dólares. El objetivo de Educ.ar siempre fue potenciar la educación y hacérsela llegar a los más desaventajados, usando para ello las increíbles ventajas que nos ofrecen Internet y las nuevas tecnologías. Para esto, teníamos que conseguir hacer llegar Internet a todas las escuelas, y además formar a maestros para que supieran cómo hacer uso de esta herramienta de la manera más beneficiosa para los chicos. Así que se puede decir que el proyecto Educ.ar está basado en tres pilares: conectar los colegios a Internet, capacitar a los maestros y profesores para que puedan enseñar a los alumnos, y construir contenidos que hagan de Internet algo útil para la educación.

Este año Educ.ar celebra su décimo aniversario. Hay que decir que no ha sido un camino fácil, y que aunque el objetivo inicial se ha mantenido, también ha pasado por muchos cambios. Tras la caída del gobierno de De La Rúa y el ascenso al poder de Adolfo Rodríguez Saá, la mitad de mi donación para la creación de Educ.ar se esfumó, desapareció, atrapada en el corralito argentino. Con Eduardo Duhalde, la situación no mejoró y pasé gran parte del 2002 y del 2003 intentando salvar Educ.ar, pero afortunadamente el proyecto resurgió cuando Kirchner se hizo presidente y llegó Daniel Filmus al Ministerio de Educación. Ellos se tomaron muy en serio la iniciativa de Educ.ar y nos ayudaron mucho a cumplir nuestros proyectos.

El principal proyecto es el propio portal de Educ.ar, con toda la gente que lo lleva adelante y que se preocupa por mantenerlo al día y en movimiento. El portal de Educ.ar, que ahora ya es propiedad del Estado Argentino, tiene material educativo gratuito al que cualquiera puede acceder. Hay más de 50.000 recursos educativos como vídeos, infografías, diapositivas, imágenes explicativas, textos, cursos… En el último año, ha recibido 14 millones de visitas, lo que implica 38.000 visitas al día. Estas cifras muestran un aumento de 3 millones de visitas totales y 8.000 visitas al día respecto al año anterior.

Otro de los contenidos que se han desarrollado a lo largo de estos 10 años es la Colección Educ.ar, una serie de CD’s gratuitos con contenidos didácticos para trabajar online, como ejercicios, documentos, vídeos… de los que ya se han entregado más de 14.000.000, repartidos por todas las provincias argentinas. La colección va aumentando y ya cubre temas de gran interés y variedad en una treintena de CD’s, desde “Hablemos el SIDA en la escuela” hasta “Educación del transeúnte” pasando por “Actividades con software libre” y “Uso seguro y responsable de las TIC”.

Otra parte también muy importante de todo el proyecto Educ.ar es la capacitación de los docentes, pues son los profesores los que van a enseñar a los niños, y para asegurarse que los contenidos impartidos son los correctos, Educ.ar ofrece más de 50 cursos a distancia dirigidos a profesores para actualizar conocimientos e incorporar las TIC y la tecnología a la docencia. En estos cursos las inscripciones también van en constante aumento, pues tan solo en el primer semestre del 2010 casi se han igualado el número de inscripciones de todo el 2009, con casi 19.000 inscripciones para todas sus diferentes modalidades.

En cuanto a nuestra misión de conectar los colegios a la red, 2005 fue un gran año para Educ.ar, porque finalmente salió adelante “Una computadora por alumno”, una iniciativa para regalar ordenadores portátiles a los alumnos argentinos y que pudieran trabajar con Internet. Esto fue una promesa de De la Rúa en el 2000, y aunque tardamos 5 años, finalmente fue un éxito. “Una computadora por alumno” llegó a repartir más de 250.000 computadoras entre todos los estudiantes argentinos. En la primera entrega se dieron más de 10.000 computadoras a 1206 colegios de Buenos Aires, Mendoza, Catamarca, Santiago del Estero… Actualmente, el programa “Conectar Igualdad”, que comenzó a funcionar en Abril de este año, continúa esta iniciativa, con la misión de repartir cerca de 3 millones de netbooks entre los alumnos y profesores de todas las escuelas secundarias de Argentina. Como ejemplo de éxito de este programa, he de nombrar a la provincia de Chubut, con la que Educ.ar llegó a un acuerdo para que fuera la primera provincia rural en beneficiarse de las computadoras, ya que ellos ya tenían internet por satélite. “Conectar Igualdad” también trata de desarrollar contenidos digitales que puedan utilizarse en propuestas didácticas que sirvan para transformar los modelos de enseñanza y dinamizar nuevos procesos de aprendizaje, y con esto fomentar el uso de las TIC en las aulas.

También en 2005 fue la primera edición de los premios Educ.ar – Intel, que consisten en la presentación, por parte de docentes, de Proyectos Educativos Institucionales con el uso de las nuevas tecnologías que contemplen estrategias innovadoras para integrarlas en todos los ámbitos de la institución escolar. Se establecieron 3 categorías para estos premios: la de calidad, en la que se valoraba la naturaleza del contenido; la de innovación, en la que se valoraba cómo de innovativo era el proyecto y el papel que habían tenido los alumnos en su desarrollo; y la de comunidad, en la que se valoraba que el proyecto sirviera para que varias escuelas, departamentos, u otros integrantes de la comunidad educativa pudieran desarrollarlo de forma colaborativa. Como no podía ser de otra manera, los premios que otorgamos fueron una computadora portátil para el primer premio de cada categoría, y una computadora sobremesa para el segundo premio de cada categoría. Estos premios siguen celebrándose y ya van por su 5ª edición.

2007 también fue un gran año, ya que relanzamos Educ.ar con más fuerza y más ánimos que nunca, y bajo una nueva gestión.
También en este año lanzamos Encuentro, el canal de TV Educativo Argentino. Esto fue una idea que tuvo Daniel Filmus en 2005, y en principio yo no estaba demasiado convencido, porque quería centrar Educ.ar en Internet, y un canal de TV me parecía algo más del pasado. Pero finalmente nos dimos cuenta de que aunque por desgracia no todo el mundo tiene acceso a Internet, sí tienen acceso a la televisión, y de esta manera llegaríamos a mucha más gente. Así que en el 2007 lanzamos Encuentro, un canal educativo con contenidos didácticos y apropiados para niños.

Educ.ar no para de crecer y esto me hace muy feliz, porque la educación es un derecho de todas las personas, y realmente me alegro de poder contribuir a que muchos niños puedan tener un mejor futuro gracias a la gran labor que están haciendo todas las personas involucradas y entregadas a la causa.

Volviendo de nuestro viaje vemos que tenemos bastantes regalos. Entre ellos encuentro la colección de Oblogo, una revista literaria argentina que resultó ser tan buena como corta. Tiene bastantes artículos de muy alto nivel, algo que sorprende al venir encuadernados en un formato de panfleto político. Aún no entiendo a quién debo agradecer por el envío, pero lo voy a hacer porque reconozco que me quedé atrapado por el contenido. Cada artículo es como un túnel (en el sentido digital) directo a un punto concreto de la personalidad argentina. Son excelentes retratos; me gustó uno sobre un viaje en subte, otro sobre los diferentes estilos de engaños matrimoniales, y uno muy gracioso sobre como funciona de mal McDonalds en Argentina, donde le cambiaron el nombre a las pajitas porque sonaba a masturbación. Entusiasmado le empecé a leer artículos a Nina, pero al hacerlo me di cuenta del abismo cultural que nos separa.

A Nina, siendo europea del norte, alemana y educada en Inglaterra, le cuesta entender muchas cosas del carácter argentino. Mis historias en las que personajes se enorgullecen de actos que a ella le parecían egoistas y traicioneros perdían el humor. Al final, aunque siendo argentino, yo también veía que lo que en Argentina son virtudes en la mayoría de los países son defectos. En cierto sentido los europeos del norte son más parecidos a los japoneses (acabamos de estar en Japón) que a los argentinos. Son considerados honestos, cívicos, responsables de sus actos y listos a disculparse ante el menor agravio. La sorpresa mayor fue cuando le mostré la foto de el Yo Argentino. Nina no podía creer que en Argentina ser argentino signifique algo tan negativo entre los mismos argentinos. El concepto de que un pueblo tuviera un gesto y una expresión en la que ser argentino significa justamente lo contrario de lo que en Alemania y el norte de Europa es ser una buena persona la confundía. Al principio creyó que era una tomadura de pelo a los argentinos hecha por algún rival latinoaméricano que quería difamarnos. Yo tuve que explicarle que no éramos víctimas de ningún ataque regional, sino que aunque ser argentino es una actitud que define lo opuesto de la solidaridad eso es, justamente, ser argentino. Según la revista:

“Yo, argentino” es un gesto que sirve para excusarse de involucrarse en una cierta situación….el gesto es utilizado como sinónimo de “yo no me meto”, o bien con un significado cercano al de no me hago responsable

En argentina ser canchero (chulo), piola (listillo), avivado (ser más engañador que el otro), ser un buen jugador de truco (el juego nacional basado justamente en el truco) son virtudes. Cuando yo era chico tenía un pariente que traía billetes recién sacados del banco y me decía que los hacían en su casa, pero que no le contara a nadie. Mi educación argentina consistió en aprender el refinado arte de conseguir no “caer” en las mentiras que me rodeaban. Los héroes que nunca habían contado una mentira no pasaron por Las Heras entre Ayacucho y Junín. Y ojo, no es que en Europa del norte no se miente, pero lo que no se llega es a estar orgulloso de “hacerlo caer al otro”. Por eso es muy difícil explicarle eso a una persona que viene de una cultura tan distinta que es divertido engañar.

Cuando yo era chico y mi padre, educado en Harvard, paraba en el paso de cebra para dejar pasar a los peatones, yo recuerdo que le preguntaba por qué éramos los únicos boludos que hacíamos eso y le decía que si seguía así un día nos iban a chocar de atrás. Pero luego de vivir 25 años afuera volví de visita y un taxista casi atropella a una señora que cruzaba por el paso de cebra y cuando yo le dije que la señora tenía el “derecho” de paso, me respondió “¿derecho? dale…¿qué va hacer? ¿le va a ir a llorar al juez en silla de ruedas?” Y yo extrañé mucho a mi padre, que ya había fallecido.

Y hay otro tema de la Argentina que es complicado de compartir con un europeo del norte y es el del servicio doméstico. En Europa del Norte no tener mucama no es una cuestión de dinero, sino de la satisfacción de valerte por ti mismo. Mi suegro tenía una fábrica cuando Nina era chica, pero ellos no tenían mucama porque en Alemania está mal visto que otro te lave los platos, te sirva la mesa en tu casa, te cocine tu comida y ni hablar de que eduque a tus hijos. La madre de Nina cocinaba, el padre lavaba y todo esto volviendo de la fábrica donde tenía un centenar de empleados. En la Argentina en la que crecí yo, la población estaba dividida entre los que ensucian y los que limpian, los que tiran la ropa y los que la recogen, los que se visten con una camisa reluciente y los que la planchan. Sí, en Argentina también hay familias que ni le limpian la casa al otro ni nadie le limpia la suya, pero siguen siendo minoría.

Cuando yo era chico mis padres eran los dos profesores. Mi padre de física, mi madre de inglés. No teníamos ni plata para comprarnos un coche, ni una televisión a color. Pero eso si, teníamos a Rosa que es como mi segunda madre y aún la veo cuando voy de visita a la Argentina. Y Rosa se ocupaba de la casa. Sin Rosa Las Heras 1975 se venía abajo. Durante el fin de semana los platos se apilaban porque nadia lavaba nada hasta que llegara Rosa. Y esto no es algo que nos avergonzaba. “Dejá que viene la mucama” es algo muy común de decir en Argentina. Y la vajilla sucia se acumula. Así es que con Nina tenemos una especie de shock cultural. Nina en casa se levanta a recoger los platos y el servicio se pone incómodo. Nina me hace ver como raro lo que para mi es normal. Por eso nos sentimos muy bien cuando vamos a nuestra casa en París. Ahí no tenemos ayuda, yo hago la compra y cocino, Nina lava los platos y hace la cama. Yo manejo la Vespa. Pero no vivimos en Paris, vivimos en Madrid, con mucha ayuda. Y yo que siempre pensaba que estaba ayudando a inmigrantes, consiguiéndoles sus papeles, dándoles trabajo, ahora me doy cuenta de algo obvio, que las únicas sociedades justas son las que la gente se hace la mayoría de sus cosas, nadie es la mucama de la mucama, la niñera de la niñera. Y hay muchas historias tristes de señoras que dejan a sus hijos con sus padres y cuidan de los hijos de otros, en Argentina y en España también. Mucha de la liberación femenina se debe a que hay otra mujer bastante menos liberada que está cuidando los hijos de la mujer que trabaja. Muchas Rosas.

Termino con un comentario que podría explicar la increíble difusión que existe entre la clase media y alta argentinas de la psicología y el psicoanálisis. Así como todo el que puede en Argentina tiene una persona que le limpia y cocina, también tiene una persona que le limpia y le cocina, el cerebro. Cuando hablo con Nina de este tema, de que la mayoría de la gente que vemos cuando visitamos Argentina va a un psicólogo o una rama de la psicología llamada psicoanálisis, que es hoy en día solo común en Argentina, es interesante su respuesta. No es que Nina está en contra de la psicología y el psicoanálisis, pero su reacción y la de muchos de mis amigos nórdicos, es que así como uno tiene que hacerse su cama, también tiene que ocuparse de sus problemas a menos de que por supuesto sean realmente graves, en cuyo caso uno va a un hospital donde si te hacen la cama y también te curan. El resultado es que para ellos ser “inglés”, o ser “alemán”, o ser “sueco”, significa un tipo de orgullo diferente. Los nórdicos se disputan las buenas virtudes. Aspiran a ser responsables, comprometidos con la sociedad, cívicos, cordiales, no quieren ser vivos y hacer “caer al otro”. Pero para nosotros, lamentablemente, ser argentino significa lavarse las manos, pero no los platos, y yo lo digo reconociendo que aún soy bastante argentino.

Ahora si finalizo aclarando que no quiero ofender a nadie con este artículo, y menos a mis compatriotas. Ser argentino también tiene virtudes como la creatividad, la espontaneidad, y quizás en ciertas ocasiones no hacerse cargo de las culpas evita depresiones y suicidios que son bastante más comunes en Europa del norte. Pero creo que contar esta experiencia personal en mi blog, la de tratar de compartir artículos de una graciosa y divertida revista literaria llamada Oblogo con mi esposa alemana, y lo que ocurrió al tratar de hacerlo, le puede resultar útil a algún otro argentino. ¿Quién sabe? Quizás podemos ser más argentinos…siendo menos argentinos.

Yo argentino

Perito Moreno Glacier, Patagonia, Argentina.
Image via Wikipedia

Estoy leyendo la interesante historia del glaciar Perito Moreno que tuve el gusto de visitar en 1987 y considero una de las maravillas del planeta. Nadie sabe bien por qué pero mientras que casi todos los glaciares del mundo están desapareciendo el Perito Moreno crece 3 metros por día. Otro dato curioso que me pasó Tom sobre geología es que parece que las placas tectónicas se deslizan por la tierra a la velocidad que crece la uña de un ser humano.

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