Los que vivimos en España estamos acostumbrados a leer frecuentemente noticias de la crisis, a sentir que todo va de mal en peor.  Pero aquí va una perspectiva diferente.  Anoche cené con un amigo israelí que está en España por primera vez. Vino a Madrid. Viajó por trabajo pero decidió quedarse por un par de días para conocer la ciudad. Está encantado con lo que vio. Madrid le pareció maravillosa.  Dijo que le gustaría vivir aquí. Pero mezclado con sus elogios había una pregunta que repetía y repetía. ¿Dónde está la crisis? Me decía que había visto países latinoamericanos en crisis, gente mendigando, durmiendo en las calles. Que inclusive en San Francisco, donde el toca ir a menudo, está lleno de indigentes por la vía pública. Y esto en una de las ciudades más ricas del mundo.  Pero en Madrid, en cambio, no vio pobreza extrema.  La ciudad le parecía renovada, limpia, llena de actividad en restaurantes y bares, con muchas infraestructuras nuevas, incompatible en su mente con cifras del 27% de desempleo y 50% de desempleo juvenil. Cifras peores que las de Estados Unidos durante la crisis de los 30.

Plaza Mayor CafeYo que estuve también en países en crisis como Argentina luego del 2001, debo decir que comparto su asombro. No supe realmente qué responder. La criminalidad no aumentó. La flota de coches no envejeció de manera notable. La vivienda bajó de precio, pero aun es carísima comparada con otros países. La gran mayoría de los españoles es dueño de su casa, los desahucios son casos famosos pero los índices muestran que menos porcentaje de la gente pierde sus casas aquí que en otros países con mucho menos paro.  Mientras que en USA un quinto de la población vive atemorizada de caer enferma y todo el resto de lo que la medicina cubre o no cubre, aquí hay medicina casi gratis para todos.  Los colegios no están en huelga como en otros países en crisis y son gratis. Las universidades siguen sin manifestaciones violentas y comparadas con otros países son casi gratis también. Los estudiantes siguen enfocados en sus estudios. Durante la charla vimos que por ser un país en crisis, España tiene el gran mérito de no haber caído en la desesperación. En España hay  mucha más gente en el paro ahora que en 2007,  pero el español es solidario (seguro de desempleo) y lo más importante es que los españoles no se atacan los unos a los otros para robarse en tiempos de crisis como ocurre por ejemplo en mi país natal, Argentina, en Latinoamérica e inclusive en Estados Unidos.  También es importante recalcar que ante el enorme bajón económico la tasas de suicidios sigue estable.  Como que el tema económico no es causa de suicidio. Aun hoy en la próspera Finlandia se suicida el doble de gente en proporción que en España y en Alemania 50% más. Para mi el carácter de los pueblos se revela durante las malas circunstancias.  Y el español es admirable como se está comportando en las malas.

(Foto: mccoryjames)

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Con la llegada de Siri en el iPhone 4S, hace ya dos años, los asistentes virtuales irrumpieron en el mundo de los smartphones. Estas aplicaciones, que procesan el lenguaje natural para responder preguntas, hacer recomendaciones o realizar tareas, se han convertido es uno de los atractivos principales de los teléfonos de última generación.

No solo Siri en iOS ha tenido relevancia. Precisamente un bilbaíno fue el que, en 2012, creó Sherpa, el asistente virtual con más éxito en Android y desde mi punto de vista, incluso mejor que el de Apple. Llevo varios días probando los dos, Siri desde mi iPhone 5 y Sherpa desde mi HTC One y hasta ahora el resultado es satisfactorio. Ambas aplicaciones suelen responder lo mismo a mis preguntas. Son productos muy similares, pero usándolos, me he encontrado con varias diferencias y “peros” destacables:

–       Si se te ocurre algo que quieres compartir en redes sociales, Sherpa te ayudará, Siri no tanto: A Sherpa puedes pedirle que publique por ti lo que quieras tanto en Facebook, como en LinkedIn o en Twitter. Siri sólo se entiende con Facebook. Ninguno de los dos aun con Tumblr.

–       Si como yo, trabajas en entornos en diferentes idiomas, cambiar la lengua en la que dirigirte al asistente virtual dentro del propio asistente es una funcionalidad muy útil. A Sherpa puedes decirle “cambio a ingles” o “change to Spanish”, y te entenderá en el idioma elegido. Siri, al decirle eso, igual te manda a Google porque no entiende lo que le pides.

–       Si quieres ir de compras por Internet, ya te aviso que aún no hay asistencia virtual ninguna para ello. Ni Siri ni Sherpa están integrados con Amazon o eBay. El único que te puede ayudar en algo es Sherpa, que te permite introducir tu cuenta de PayPal y pagar.

Por otra parte, y en general, creo que los dos asistentes virtuales deberían evolucionar hacia dos modos diferentes de funcionamiento, uno “ciego” y otro “visual”. Me explico:

Sherpa–       En el modo “ciego”, el usuario sólo tendría que usar la voz para comunicarse con el asistente virtual. Todos los resultados y la interacción se oirían y no haría falta mirarlos, como si el usuario fuera ciego de verdad. Esto sería muy útil a la hora de conducir, por ejemplo, ya que mirar a la pantalla es peligroso y a veces incluso está prohibido. De hecho, un dispositivo con esta tecnología, altavoz y micrófono podría ser de gran utilidad para personas ciegas en sus vidas diarias.

–       En el modo “visual”, en cambio, el usuario usaría la voz y el dispositivo móvil mostraría todos los resultados en pantalla además de responder.

Por último, también echo de menos en Siri y en Sherpa la posibilidad de interactuar con el teléfono sin necesidad de dar órdenes explícitas al asistente virtual. Es decir, me gustaría poder decir “me gustaría publicar esto en Tumblr” y que el asistente entendiera qué quiero hacer exactamente. O decir algo como “voy a dictar”, y que Siri o Sherpa supieran que deben tomar nota de lo que voy a decir, a continuación que hubiera la posibilidad de revisar lo dictado y posteriormente que preguntaran qué deseo hacer con ese texto, si enviarlo por correo, publicarlo en Facebook o hacer una entrada para mi blog. Los smartphones son dispositivos multitarea, hechos para interactuar con varias aplicaciones a la vez. Sherpa o Siri deberían ayudarnos a automatizar estas tareas múltiples y esto aún no está resuelto en ninguna de las plataformas.

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