Ayer estuve en Bélgica para anunciar el acuerdo entre Fon y Belgacom, la mayor teleco de Bélgica.  Junto con Belgacom vamos a construir la comunidad WiFi más grande de Bélgica, un país que tiene 11 millones de habitantes, ampliando aún más nuestra comunidad WiFi  que ya tiene 4 millones de hotspots en todo el mundo. Belgacom tiene un millón y medio de routers ADSL/WIFI que podemos fonear. Pero ayer no sólo fue un día importante para los clientes de Belgacom y para todos los Foneros, sino que fue importante porque demostramos una vez más que algunas de las mayores compañías de telecomunicaciones del mundo se dan cuenta de como Fon puede ayudarles a ofrecer a sus usuarios un mejor servicio si se unen a nuestra comunidad WiFi. ¡A ver si logramos entrar de una vez en España y Latinoamérica!

Este acuerdo es una prueba también, como lo explico en este post del año pasado,  de que las operadoras se están dando cuenta de los beneficios que el WiFi proporciona  a sus clientes y les permite además descongestionar el tráfico de datos de sus redes móviles: el aumento de la demanda de banda ancha en los móviles está superando el  crecimiento de la capacidad de banda ancha  debido a que la gente ahora pasa más tiempo usando aplicaciones móviles que navegando.

Desde nuestro primer acuerdo con BT en UK en el año 2007, el interés en Fon por parte de las telcos (tanto de líneas fijas como móviles) y de los fabricantes de hardware se ha disparado. En los últimos años, hemos demostrado lo que nosotros ya sabíamos desde un principio: que podemos ofrecer a nuestros socios un servicio de valor añadido que sus usuarios aprecian – además de ayudarles a reducir gastos de capital, disminuir la migración de clientes, atraer a nuevos usuarios, diferenciar y dar valor y modernidad a su imagen de marca. Y hoy, seis años después desde que empezamos de cero, estamos hablando con las mayores compañías de telecomunicaciones del mundo. Estamos muy contentos de poder trabajar con Belgacom y aunque aún no pueda  adelantar nada, sí que puedo decir que lo más probable es que este no sea el último acuerdo que anunciemos este año.

Aquí os dejo algunas imágenes de la rueda de prensa.

Y estos son algunos de los medios que se han hecho eco de la noticia: Techrunch, , Dw-World, Investortech , Telecompaper, Trends

El momento culminante de mi visita a Israel aparece en este video. En el se ve el GarageGeek, un sitio que se está cayendo abajo en el que se reunen los emprendedores geek de Israel y al que fui hablar. Era increíble. Eramos unos 700 emprendedores y la energía se media en terawatts. Pero lo más impresionante no es solo que en Israel, un país de 7 millones tienen más start ups en Nasdaq que en el mundo iberoaméricano de 400 millones de personas sino que el mismo gobernador del Banco Central de Israel, Stanley Fischer, vino a anunciar la enorme baja del paro y agradecer a los geeks su rol en la creación de empleo. Aquí va el video.

En este video que empieza con un viaje en helicóptero por todo el norte de Israel, sigue con una visita por Jerusalén y termina en Tel Aviv trato de explicar a través de la imagen lo fascinante que es este país y al mismo tiempo los desafíos que enfrenta.

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En Jerusalén hay muchos adolescentes, en torno a los 18 años, armados con ametralladoras, ya sean chicos o chicas.  Puedo entender que luego de todos los atentados terroristas que sufrió Israel esto sea necesario pero igual esto me hizo sentir muy incómodo. Y lo que es aún peor, fue que a mi hijo de 4 años, que nos acompañó en nuestro viaje a Israel, le parecen fascinantes las armas, yo intento desanimarle pero no es fácil con los varones de esta edad. Cuando Leo ve a estos “niños” armados se les acerca y les habla. Les pregunta si él también puede tener una ametralladora para jugar. Ellos se ríen, pero yo me preocupo.

Aquí comparto la escena

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Y aquí más fotos de Jerusalén, una ciudad fascinante pero con demasiada religión para mi gusto.

Nuestros queridos amigos James y Katja se casaron esta noche en Estocolmo. Debido al embarazo avanzado de mi esposa Nina no pudimos ir. Pero como James es mexicano y su esposa una bailarina del ballet de Estocolmo hicimos este video alusivo para animar un poco la fiesta. Me acaban de decir que fue muy bien recibido 🙂

Cuando Nina y yo nos casamos en 2009, uno de los regalos más especiales  fue el que recibimos del fundador de Wikipedia Jimmy Wales (escribí de ello en este blog). Después de contarle a Jimmy las dificultades por las que mi fundación educ.ar (cuya misión es mejorar la educación a través del uso de la tecnología) estaba pasando intentando asegurar el acceso a internet a los muchos ordenadores que habíamos distribuido por los colegios, Jimmy tenía una sorpresa muy especial para nosotros en el día de nuestra boda: una versión offline de Wikipedia en español.

Más que un regalo para Nina y para mí, fue realmente un regalo para todos esos niños en Argentina y en otros países de habla hispana que no tienen forma de conectarse a internet, o tienen sólo un acceso muy restringido. Y ahora, más de un año después, educ.ar está finalmente lista para entregar esos DVDs a los  colegios argentinos.

Esto puede no parecer un gran logro, pero lo es. Como Jimmy explica en su blog, la dificultad no es meter el contenido en DVDs (cabe sin problema), sino más bien desarrollar un lector offline que proporcione las funcionalidades básicas de búsqueda y presentación, utilizando solo software libre/abierto.  Se podrán realizar en esta Wikipedia millones de búsquedas cruzadas que permitirán descubrir información  nueva de forma  fácil y entretenida.

El DVD que educ.ar empezará a distribuir este año se divide en tres partes. La primera: la versión offline de la misma Wikipedia, llamada “CDpedia”.  La creación de esta ha sido posible gracias a los esfuerzos del equipo de  Python Argentina. La segunda parte, incluye un marco teórico donde expertos hablan sobre el valor de usar Wikipedia en las aulas y explican el valor de Wikipedia en un contexto educacional y social  cada vez más influenciado por la informática y sometido  a una transformación permanente. Finalmente, el DVD contiene tutoriales generales y una pauta general que muestran cómo usar Wikipedia de forma efectiva en una clase. Aquí os dejo la versión online de este proyecto.

Y así, lo que empezó como un regalo de bodas de una  persona única y especial, aportará ahora un mundo de conocimiento a miles de niños de colegios de toda Argentina, y después incluso a más gente en cada país de habla hispana. No se me podría ocurrir un regalo mejor.

Buenas noticias para el amigo CEO de Acens,  José Cerdán y buenas noticias para el panorama de  las starp-up españolas en general:  Acens acaba de comunicar que ha sido adquirida por Telefónica, los rumores apuntan a que ha sido por unos 80 millones de euros. Acens se fundó en 1997 y es el proveedor de “cloud hosting” y de “housing services” de más de 100.000 empresas, gestionando el mayor centro de datos de España (cerca de 6.000 metros cuadrados). Acens aloja más de 200.000 websites  y puede proveer servicios VPN que permiten a las compañías externalizar toda su infraestructura de servicios.

Si el importe de 80 millones de euros resulta ser cierto, la adquisión de Acens habrá superado en 10 millones de euros a la cantidad que en su momento se pagó por Tuenti. No está nada mal. Quizás si la comparamos a la compra de otras compañías en el resto de Europa o de USA, esta cifra puede no parecer excepcional. Pero si tenemos en cuenta el entorno poco favorable de España para las start-up, esta es realmente una señal muy importante, tanto para los inversores como para los (potenciales) emprendedores. Espero poder ver en un futuro próximo muchas más historias de éxito como esta, que sin duda contribuirían a mejorar la situación económica general de este país. Lo que necesitamos es un ecosistema con salida para las start ups y si Telefonica es una pieza clave en el mismo será de gran ayuda.

La compra se anuncia sólo un día después de que Apple comunicase el lanzamiento de iCloud. Acens es una compañía enfocada en el B2B que no se dirige a los consumidores individuales como Apple, pero está claro que existe una clara tendencia a la “nube”.

José ha hecho un trabajo admirable dirigiendo y posicionando Acens.  Fue uno de los invitados al Menorca TechTalk del año pasado y tiene una interesante trayectoria: fundó su primera compañía a los 22 años y desde entonces que no para. Es un emprendedor nato. ¿Se quedará en Telefónica?

Anoche cenamos con Nina mi esposa y Alexis Bonte y su esposa Jimena.  Alexis es el emprendedor francés afincado en Madrid que está haciendo el exitoso juego, muy recomendable por cierto llamado eRepublik. Luego de la cena fuimos a la fiesta de Busuu.  Busuu es otra start up madrileña iniciada por el austrico Bernhard Niesner y el suizo/liechtensteiniano Adrian Hilti.  Soy inversor en Busuu.  Busuu es una red social para aprender idiomas que uso para aprender alemán.  También la recomiendo para aprender inglés, alemán, francés y otros idiomas.  Durante la fiesta que fue en el hotel Puerta de America se dieron diversos premios (todo en tono cachondeo) y había bastantes emprendedores.  Aquí está el video.

Luego de regresar y en preparación para una charla que estoy por dar en La Red Innova, la conferencia de las start ups hispanoamericana en Madrid se me ocurrió tratar de averiguar cuantas start ups “latinas” existían, entendiendo como Start Up cualquier empresa que tiene funding, un producto en la red o en el mercado hasta que salen a la bolsa.  Para dar un ejemplo de las empresas que hice yo diría que Jazztel ya no es una start up pero que Fon aún lo es (aunque ya está llegando a una longevidad, tamaño y rentabilidad que está por graduarse también a empresa).  Así fue que me metí en Twitter y quise preguntar sobre start ups en Madrid, en España y luego pensando en La Red Innova en todo Latinoamérica.  El primer comentario vino de @technalia que me dijo que eran tantas que no cabían en un tweet.  Algo lógico.  Fue así que a las 2 de la mañana hice un sencillo Google Doc y pedí voluntarios en Twitter para completarlo. Se ve como ocurrió visitando mi Twitter stream. Así el pedido fue retuiteado primero por toda España luego por latinoamérica.

El resultado está aquí.  Es work in progress y se sigue editando así que si sabes de cualquier start up de hispanoamérica que no esté en la lista simplemente entras al mejor estilo Wikipedia y lo agregas.  O si sabes datos de start ups que ya están en la lista lo puedes agregar también. El objetivo es llegar a tener algo como un Crunchbase hispanoamericano que nos sirva a todos y cuyos datos todos puedan ir actualizando y mejorando. También me respondieron con este mapa de las Start Ups.

Ahora lo impresionante fue que esta base de datos fue hecha un sábado durante la noche.  Y es así, los emprendedores no paramos nunca. 2, 3 de la mañana y todos trabajando para agregar datos.  Ahora @marcosbl se ofreció para mejorar el google doc en un programa más adaptado para la tarea.  Estamos esperando el resultado. Agradezco a todos los que colaboraron a hacer el Google Doc de los sueños hispanoamericanos, el sueño de transformar una idea en una start up y una start up en una empresa establecida y lider.

Hace años que escucho hablar de Parc Bit pero sin decir nombres,  para no ofender a nadie, también escuché de parques tecnológicos en otros lugares de España que cuando al final fui resultaron ser el elefante blanco del político de turno.  Quizás por eso tardé tantos años en ir a Parc Bi,t pero ante la insistencia de mi amigo y socio en Menéame Ricardo Galli  y de muchos en Twitter, decidí ir.  Me pareció un lugar increible para trabajar en tecnología en España, probablemente el mejor. Tiene masa crítica, 131 empresas que dan empleo a más de 2.500 trabajadores, un 59% de los cuales tiene titulación de grado medio o superior y el tipo de empresas que ahí trabaja son sostenibles y punteras: empresas especializadas en software para aplicaciones y servicios TIC para entornos turísticos y consultoría, centros de I+D+i, empresas biotecnológicas, de audiovisual y náutica…

Cuando vine a España desde Estados Unidos pensaba que era el sitio perfecto para descansar luego de haber vendido mi primer start up y luego resultó muy bueno para trabajar: aquí hice Jazztel, Ya.com y Fon. Ahora estoy empezando a pensar lo mismo de Mallorca y quien sabe si no haré algo ahí algún día.  Como dijo Ricardo Galli, es un “puto paraiso”.

Os muestro un vídeo que hice de Parc Bit durante mi visita y algunas fotos.

Para ampliar los datos o ver el listado completo de empresas el Parc Bit podéis consultar estos documentos:

Presente y Futuro del parque balear de innovación tecnológica

Parque Balear de innovación tecnológica – Evolución 2007 – 2011

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