Primero la prueba de que hablo francés.

Como se puede ver, sé hablar francés en el sentido de que entiendo lo que me dicen y puedo presentarle la fonera a periodistas y blogueros franceses y que ellos me entiendan. Pero como aprendí francés en los 80’s yendo de vacaciones a Francia y estando con amigos franceses, nunca aprendí a escribir en francés. Puedo leer en francés, pero no se escribir. Digamos que soy analfabeto en francés. Cuando mis amigos franceses tratan de chatear conmigo no pueden creer que pueden hablar conmigo en francés, pero no chatear. Yo les digo que si el francés fuera como el castellano, el alemán, el portugués o el italiano –que salvo excepciones se escriben como se pronuncian– no tendría mayores problemas. Pero el francés se escribe de una manera inesperada, absurda, muy difícil de aprender para el que se lanzó directamente a hablar. Pero, últimamente, he encontrado una solución que es el Google Translate. Luego de años en que los traductores en Internet decían saber traducir cuando realmente no sabían hacerlo, creo que Google Translate se ha graduado. Sí, se puede usar.

Voy a ilustrar este uso con un caso concreto. En Marruecos contratamos a un taxista, Rachid, que nos llevó al Valle del Ourika, un sitio a veces bonito, pero otras arruinado por el turismo de sillas de plástico. Y el problema de Rachid y los guías marroquíes es que están programados a ir siempre a los mismos lugares. Pero, quizás por mi instinto de ciclista, en un momento cuando nos habíamos dado la vuelta y volvíamos a Marrakesh medio desilucionados por lo turístico que era todo, vi un puente y le pedí a Rachid que parara. Le dije que seguiríamos a pie. Nos bajamos con Nina e hicimos la caminata que aparece en estas fotos. Fue todo un descubrimiento. Una maravilla de paseo. Un viaje en el tiempo. No había gente motorizada por ese camino: el tráfico eran personas caminando o en burros. No había ni huellas de coches, como se puede observar en las fotos.

Los marroquíes que circulaban por ahí, sorprendidos de vernos, nos saludaban. No vimos a ningún turista. Pero si vimos un poblado (en inglés hamlet y por eso dice hamlet en las fotos) con unas casas muy primitivas, pero en un lugar increíble con una vista maravillosa del Alto Atlas. Hay que aclarar que este sitio está a 45 minutos del aeropuerto internacional de Marrakesh. Cuesta creerlo. El descubrimiento despertó mi interés. Aquí comparto las fotos.

Aquí hay un mapa de Google que muestra por dónde íbamos. Zoomeando se puede ver más en detalle el poblado y sus alrededores. Se puede matchear (el que sepa como decir matchear en castellano en una palabra que me ayude) las fotos que hice con las fotos satelitales.
View Larger Map

Y ahora viene la historia. A mi me gusta mucho el tema de las casas y la arquitectura y, en general, tengo bastante poca liquidez ya que invierto casi todo mi dinero en mis start ups, en los start ups de amigos o en inmobiliario sin deuda. Así es como resulta que tenemos casas en muchos países. Pero desde los años 80 que mi especialidad no es comprar en barrios o lugares establecidos, sino en descubrir sitios, comprar ruinas y arreglarlas. Tribeca antes que fuera un éxito, José Ignacio en Uruguay, que ahora está super de moda, pero en los 80 no lo conocía nadie, o Menorca donde compré ruinas y luego de 5 años de trabajo quedaron espectaculares y Torrenova volvió a la vida. Fue por esto que mi radar para encontrar sitios maravillosos empezó a sonar muy fuerte durante esa caminata. Vi ruinas con muchísimo potencial.

Pero ahora, de vuelta en Madrid, ¿Cómo hago para explicarle a Rachid que quiero contratarle para que vaya puerta por puerta a ver si alguien me quiere vender un terreno o alguna de las casas que vimos en esa caminata? Solución: Google translate.

Dear Rachid:

As you may remember when we were on our ride with you this weekend we stopped on our way back and Nina and I went for a walk.

Well it turns out that during that walk we saw some beautiful homes and are interested in knowing if any of their owners may be interested in selling any of them.

What I would like to do is hire you to go back to where we stopped, try to establish contact with the owners and see if any of the homes that appear in the picture attached are for sale.

I already spoke with the hotel where we stayed and they will be able to pay you for the ride and your time.

I hope this is of interest to you. To me it sounds like a good plan for one of those slow mid week days.

Best regards, Martin Varsavsky

Cher Rachid:

Comme vous le mai souviens quand nous étions sur notre route avec vous ce week-end, nous nous sommes arrêtés sur le chemin du retour et Nina et moi sommes allés faire une promenade.

Eh bien, il s’avère qu’au cours de cette promenade, nous avons vu quelques belles maisons et êtes intéressé de savoir si l’un de leurs propriétaires mai être intéressé à vendre l’une d’elles.

Ce que je voudrais faire est de vous embaucher à retourner d’où nous nous sommes arrêtés, essayez d’établir un contact avec les propriétaires et voir si l’une des maisons qui apparaissent dans le tableau ci-joint sont à vendre.

J’ai déjà parlé à l’hôtel où nous sommes restés et ils seront en mesure de vous payer pour le trajet et votre temps.

J’espère que ce n’est de vous intéresser. Pour moi, cela ressemble à un bon plan pour un de ces jours semaine lente mi-parcours.

Best regards, Martin Varsavsky

Bueno, lo escribí en inglés, lo voy a enviar en francés y espero que Rachid no solo entienda bien mi mensaje sino que le parezca interesante la idea.

To be continued….

Anoche fuimos a ver como quedó La Mamounia, el legendario hotel de Marrakesh antes de que abriera sus puertas al público. Lo pudimos ver gracias a una generosa invitación de Caroline Picquot cuyo padre dirige el hotel. Durante los últimos 3 años. La Mamounia, que pertenece curiosamente al gobierno de Marruecos, estuvo cerrado. La renovación costó 120 millones de euros lo que es una enormidad para un hotel de menos de 300 habitaciones. Pero justamente porque es del gobierno ese gasto puede tener sentido ya que para Marruecos tener un hotel de 600 euros la noche significa no solo ganar dinero en el hotel sino con cada cosa que el turista de alto nivel consume via los impuestos. Si uno lo piensa un gobierno que pone un hotel gana con el hotel, con los impuestos sobre el hotel, con todos los otros impuestos como el de la gasolina cuando el turista se mueve, el de los restaurantes cuando come, el IVA cuando compra, etc.

A Nina y a mi nos gustan los hoteles más chicos. Nuestros dos favoritos en Marrakesh son MaisonMK y Villa des Orangers. Pero como hotel grande La Mamounia quedó increible. Aquí comparto fotos del hotel y de Marrakesh hechas ayer. En el hotel estaban Jennifer Aniston, Gwyneth Paltrow, Juliette Binoche y mucha otra gente famosa que nunca entiendo bien si le pagan por ir a esos eventos o van porque les divierte. Espero que sea lo segundo 🙂

Paseando por Marrakesh durante la fiesta del sacrificio. Vimos muchísimos carneros degollados. Impresionante.

Marrakech? Marrakesh? Y el signo de pregunta sólo adelante? Basta con la RAE, mejor escribir, comunicar. El lenguaje no es una institución (no existe la RAE en inglés ni muchos otros idiomas), no es un museo, no es algo para preservar. El lenguaje es una herramienta para comunicarse y cada uno la usa como mejor le sirve. En este blog yo escribo para que me entiendan. Acepto críticas si, pero basadas en no entendí lo que dices y no sí lleva acento. Esas como dijo otro comentarista en el post anterior que vayan a los blogs de ortografía.

Bueno, sigo que tengo que tocar muchos temas. Blake de Slingmedia en Fon, Marruecos, la cultura musulmana, las guerras culturales, la inequidad, la criminalidad, los musulmanes en Europa al final enseñar unas fotos que tratan de ilustrar lo dicho.

Esta fue una semana intensa en Fon en la que tuvimos el gusto de contar con Blake Krikorian el fundador de la exitosa Slingmedia para ayudarnos a formular estrategia. Fue una semana en la que hicimos mucho brainstorming (tormenta de ideas? suena absurdo! y ahora me como el primer signo de exclamación, no me importa, los ingleses son mas listos, ponen solo uno, de interrogación y exclamación, y ojo que estoy por abandonar a los acentos innecesarios…) (vaya paréntesis largo el anterior).

En Fon aprendimos mucho de Blake. Nos contó en detalle como construyó Slingmedia a partir de sus ideas para transportar tu señal de cable o tv digital via Internet. Aprendimos sobre las batallas legales contra la industria de la TV por cable que Blake peleó en USA por el tema de que la Slingmedia usa Internet para llevarte tu programación a otro lado (Fon usa Internet para llevarte tu ADSL a otro lado). Además nos dió ideas sobre como mejorar la Fonera. Blake, Blake, Blake, queremos que seas nuestro consejero! Se lo vamos a pedir a ver si acepta. Luego de las últimas demo de la Slingcatcher, terminamos de trabajar y Nina y yo nos subimos al avión y en dos horas estábamos aquí, en Marrakesh, en Africa. Si, en Africa porque España tiene frontera con Africa, algo obvio pero no tan comentado. Africa musulmana.

Una vez aterrizados Fon queda atrás, maravilloso invento el fin de semana. Nos metemos a tope en cultura islámica. Especialmente porque llegamos justo para la fiesta musulmana más importante del año.

Empiezo a comentar cultura islámica con mi ranking de paises de cultura musulmana que he visitado. Están por orden de atractivo, de los más atractivos a los menos atractivos. El primero, España sin duda el más atractivo, luego Turquia, Marruecos, Israel, Libano, Egipto, Jordania, Tunez, Siria (los demás no los conozco).

Si a Israel y a España los meto en la lista. No son musulmanes ahora, pero lo fueron y se construyeron en parte sobre lo que dejaron los musulmanes. Israel francamente si no fuera por lo que dejaron los musulmanes sería como ir a Alcobendas donde vivo yo. Exitoso, moderno, bueno para vivir, pero carente de interés histórico. Alcobendas cuando sea grande será Tel Aviv. Otra gran ciudad para vivir, pero sin tradición. La tradición le da como una tercera dimensión a la vida. Marrakesh la tiene.

España tiene rastros musulmanes por todos lados. Hasta en mi finca en Menorca hay albercas hechas por los musulmanes. La increible Alhambra. La mezquita de Córdoba. Y nuestro lenguaje en el que cada tanto encontramos una palabra de origen árabe.

España e Israel tienen algo en común con su pasado musulman. Los tienen de jamón de sandwich. Se podría decir, España: cristiano, musulman, cristiano o Israel: judío, musulmán, judío. Se entiende lo del jamón del sandwich? Digo sandwich y no bocadillo porque en Argentina nadie dice bocadillo. Comemos sandwich, o sangüich que no está en la RAE pero no me importa. Los dos paises volvieron a sus orígenes pero se cargaron al jamón o al queso, pero por suerte no del todo, quedaron muy influenciados por la cultura musulmana. Almohada?

Pero hubo muchos otros desplazamientos culturales. España también se cargó a los judíos, 10% de la población antes del destierro o conversión forzosa en Sefarad (España en hebreo). Los judíos éramos el tomate del sandwich. Y no aprendimos porque ahora en Israel seguimos con el vergonzoso tema de los asentamientos. Y ya que estoy comento que España también se cargó a muchas culturas indígenas en America. Ellos eran la lechuga del sandwich. Pero los indígenas últimamente aprendieron a volver a sus raices, y están haciendo sandwich con la cultura occidental….ejemplo….Evo Morales. Argentina también se cargó a los indígenas, se llamó la guerra del desierto, nuestro “Desert Storm”. Triste lo de desplazar/matar habitantes, y llamarlos…desierto. Como que donde estaban ellos no había nada. También durante mi adolescencia el gobierno militar argentino se cargó a la nasciente clase intelectual, se llamó la guerra sucia. Así son las guerras culturales, unos se cargan a los otros y les niega su humanidad. Pero lamentablemente hacer esto, el sentimiento tribal, es aún muy parte de la humanidad. Casi todos los paises tienen historias de pueblos que desplazan o matan a otros para llegar a ser lo que son.

Pero el tema de las guerras culturales da para otro post. Dije post no artículo, porque esto es un blog no una revista en internet. Ya aceptó la RAE la palabra blog? Y… tuitea la RAE? Sería bueno que cada vez que los distinguidos señores de la RAE acepten la existencia de otra palabra que ya todos usamos…la tuiteen.

Pero volviendo a Marruecos quiero recalcar que me encanta el sur de este país. A Nina también. De Marrakesh para abajo. El Atlas y el desierto. Es un país muy atractivo por su naturaleza y su cultura. Comento temas que mis lectores latinoamericanos no saben. En Marruecos hay mucha pobreza e inequidad pero casi nada de criminalidad. Lo digo porque en Latinoamérica siempre se une la criminalidad a la pobreza. O se la justifica así. Pero Latinoamérica es tristemente dada al crimen comparada con el mundo musulmán, la India, China, y las culturas del sudeste asiático en general. En Asia y el mundo musulman se combina la pobreza y la baja criminalidad. He estado en las chabolas de la India y me moví con seguridad. Se ve que para no ser criminal hay que tener un fuerte lazo cultural que en el caso de America, sur o norte se rompió, los habitantes al venir de muchos sitios diferentes parecen ser más dados al robo. Otro tema interesante para otro post.

Pero gracias a que es seguro puedes ir por todos lados en Marruecos sin miedo. Y hoy estuvimos en las chabolas de Marrakesh haciendo fotos y salvo el ofendido porque las fotos atenta contra algo que aún no entiendo bien de la cultura musulmana, nunca sentí que mi Canon 50D estaba en peligro. En las fotos se ven los contrastes de este país. El lujo de nuestro hotel, el Villa des Orangers, y la pobreza en la calle. Pero es pobreza, no miseria y vengo a Marruecos hace años y noto mejoría en el estado general de la población. A Marruecos le ayuda no tener petroleo porque lo pone más en contacto con el extranjero. Sino quizás sería como sus vecinos Argelia o Libia.

Un tema curioso. Mañana es la fiesta musulmana Eid Al Adhha en la que cada familia que puede se lleva un carnero a su casa como puede, y digo como puede porque vimos carneros en bicimotos, arrastrados, en camiones en lo que sea. Y se consigue un cuchillo muy afilado, y vimos afiladores de cuchillos por todos lados, y le corta la cabeza al carnero, lo cocina, se como un tercio, otro tercio se lo da a sus amigos y el tercer tercio a los pobres. El origen de esta fiesta es la famosa historia bíblica de Abraham que a mi me pareció siempre tan incomprensible en la que Abraham está por matar a su único hijo hasta que Dios, Allah o D-os le cambia a su hijo por un carnero. Pero también el tema de los toros sangrando y la gente aplaudiendo me cuesta mucho a mi.

Aquí van las fotos. Pero pido disculpas. Tanta clase con Mauro Fuentes y me dejé la ISO clavada a 1250 (en flickr se nota poco). Además algunas me salieron movidas (en flickr se nota más) porque con ese tema de que la gente aquí se pone incómoda con las fotos estaba siempre a los apurones. En las fotos traté de rescatar el tema de la transición del lujo del hotel Villa des Orangers a la pobreza y los pasos intermedios. La transición empieza cuando se pasa de las rosas del hotel a los neumáticos y la silla abandonada que están justo afuera del hotel. La transición de puerta hacia adentro y afuera de este hotel es impresionante. En Marruecos se ve un contraste importante entre lo privado y lo público.

Termino con un comentario que también es para escribir otro post. Conozco gente que habla de Eurabia, de la Europa musulmana, del peligro que corre Europa dada las bajisimas tasas de natalidad de todos menos los musulmanes y de la violencia que nos espera. Por mi parte, y aún siendo judío, no temo a este fenómeno. Si, es verdad que es de tener en cuenta. Pero la mayoría de los musulmanes en Europa, y estoy convencido que la gran mayoría, vienen porque quieren democracia, libertad y prosperidad, no un estado Talibán.

Antes que nada aclaro que en este artículo no puedo dejar de usar palabras en inglés, algo que a los latinoamericanos no nos importa, pero que en la España en la que garage rima con engranaje, sí causa desagrado. Pero como aquí hay poca cultura de entrepreneurship, prefiero usar en mi artículo las mismas palabras tal como vienen del inglés. Al que no las sabe y quiere ser entrepreneur le recomiendo que las aprenda.

Sí, sé que Amancio Ortega es uno de los entrepreneurs más exitosos del mundo y no las sabe, pero Amancio es tan genio que es la excepción y no la regla. Además, hay un tema práctico y es que los que tienen dinero y únicamente hablan castellano tienen tan poca cultura del entrepreneurship, que no lo invierten.

Los ricos latinoamericanos y españoles que son muy locales y poco dados al inglés, rara vez se meten en el capital de riesgo y/o rara vez financian una start up. Muchos prefieren ahogarse en ladrillos. Así que, si quieres ser entrepreneur, te guste o no, como vas a tener que conseguir tus fondos usando palabras en inglés, mejor que empecemos aquí.

En mi caso, las muy españolas Jazztel, Ya.com y Fon fueron financiadas en inglés de la mano de Advent, Apax, Sequoia Capital, Index, Google, eBay, Niklas Zennstrom, Janus Friis y otros grandes del mundo de las start ups.

Así que aquí va el léxico.

Entrepreneur: palabra que suena francesa y debe serlo, pero como los norteamericanos no le tienen fobia a las palabras extranjeras la adoptaron y ahora nos llega de su mano. Curiosamente, quiere decir justo lo que la mayoría de los franceses no son. Entrepreneur es el que transforma una idea en una empresa y no el que sale a la calle a pedir semana de 35 horas o a volcar camiones españoles con vino.

Start up: idea loca e innovadora que pretende transformarse en empresa. Si una empresa es una ciudad, una start up es un poblado. Si una empresa es un adulto, una start up es un bebé de empresa. Ahora cuidado: la mortalidad infantil de las empresas es enorme. Los entrepreneurs lo saben, los VCs también. Las leyes españolas que obligan a indemnizar y hacer personalmente responsable al entrepreneur que se arriesga en una start up que muere, no lo saben ni lo reconocen. Tratar de crear empleo y riqueza y fracasar se ve como un despido improcedente.

Pitch: presentación corta del nuevo emprendimiento. Plural: pitches. Un pitch es dado por un entrepreneur que presenta una start up a un público de potenciales inversores.

Angel Investor: persona que arriesga parte de sus ahorros para apoyar a un entrepreneur en su start up. En España, en general, son familiares. En USA, los angel investors son profesionales de esta actividad.

VC: fondo que arriesga dinero en una start up y que llega, en general, después del angel investor, con el objetivo de acompañar al start up hasta que sea empresa y vender o tener su exit. En Estados Unidos los VCs son responsables de una parte enorme del nivel de empleo actual. Sequoia Capital, por ejemplo, fue el VCs de Yahoo, Google, Apple y muchas otras empresas que empezaron de la nada. En España necesitamos más VCs.

Exit: cuando el entrepreneur y sus VCs venden la empresa. Momento feliz en todas partes menos en España, donde se lo llama (de forma muy denigrante) pelotazo y el entrepreneur y los VCs tienen que tener vergüenza del mismo, aunque hayan creado mucho empleo y una empresa sana.

Mentor: la única palabra que sí quiere decir lo mismo en inglés y en castellano. Es la persona que además de invertir ayuda al desarrollo de la empresa.

Ahora que conoces estos términos los voy a usar en el siguiente artículo, en el que explico cómo me gustaría recibir pitches a mi y cómo creo que le debe gustar a muchos otros inversores.

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Acabo de estar reunido con Pablo Millan y Joaquín Alexandre Ruiz Tarre del European Investment Fund. Su oficina está en Luxemburgo pero su actividad en España bajo el nombre de Neotec. ¿La noticia? Que el European Investment Fund tiene un fondo de €180 millones que invierte en tecnología en España. Como tecnología se entiende internet, telecomunicaciones, biotecnología, energías alternativas. Las reglas son las siguientes. La empresa tiene que estar en España. Neotec solo coinvierte, nunca invierte por si sola. Neotec invierte en fondos e invierte en empresas. Neotec invierte hasta 20 millones de euros en una operación pero en general son más pequeñas. Pablo y Joaquín son un equipo competente. Desde Jazzya, mi sociedad española de inversiones, les tendremos en cuenta para ser socios en el futuro. La verdad que nunca trabajé con fondos gubernamentales o para gubernamentales pero creo que es un prejuicio de parte mía. Es más recomiendo a mis lectores emprendedores a tener en cuenta a Neotec para su próxima ronda de inversión.

Este video del unboxing de la Fonera de Benjamí Villoslada es mucho más detallado y explicativo que los míos. ¡Gracias Benjamí!

En España la vigilancia policial ha aumentado mucho en los últimos 10 años. También ha aumentado la población carcelaria. España sigue siendo uno de los países con más presos per capita de la Unión Europea. Muchos opinan que esto es señal de civilización. Que España se “europeizó”. Que se acabó la España en que se podía hacer cualquier cosa. Que ahora se responde más duramente contra el crimen de todo tipo. El ciudadano medio está viendo más controles, más multas, más arrestos. Que España es ahora más tranquila y segura. Pero yo no estoy de acuerdo con esta visión.

Mi experiencia propia, la de vivir en este país desde 1995, no es que España sea ahora más segura que entonces. Para mí, el aumento de la policía y de la población carcelaria no es en sí un logro. No digo que no necesitemos tener a la policía. La policía es lamentablemente indispensable para el funcionamiento de la sociedad y le debemos estar agradecidos. Pero el resultado del trabajo policial es en parte, la encarcelación. Creo que podemos estar de acuerdo que cuanto más civilizada, educada y respetuosa es la población menos hace falta la policía. Este mapa merece ser estudiado. Los colores marcan la cantidad de presos por cada 100 mil habitantes en muchos paises del mundo. Este mapa muestra que Estados Unidos, por ejemplo, tiene una población menos respetuosa con la ley que la población de Europa. USA tiene la tasa de encarcelación más alta del mundo. Pero este mapa también muestra que España tiene una de las poblaciones relativamente menos respetuosas con la ley de Europa, o la policía más dura de Europa, o alguna combinación intermedia. Aunque en Europa estamos mucho mejor que en USA, España tiene el triste logro de tener una de las cantidades más grandes de presos cada 100 mil habitantes. ¿Por qué? Creo que por una combinación de tres factores: el hecho de que España tiene el desempleo más alto de Europa, porque España tiene una inmigración que viene de paises donde la criminalidad es más alta (España tiene también la proporción de presos de origen extranjero más alta de Europa), y porque España invierte un porcentaje del producto bruto más bajo que en el norte de Europa en educación.

Mirando el mapa se ve que la solución tampoco es tener poca encarcelación en proporción a la criminalidad como ocurre en Latinoamérica, porque el problema se traslada de la cárcel a la calle y el resultado es que la gente honesta termina encerrándose buscando todo tipo de protección que incluye hasta barrios cerrados.

Conclusión: además de policía para bajar la criminalidad, hace falta invertir más en educación, repatriar a los criminales extranjeros y especialmente aumentar la creación de empleo de manera que el costo de ser criminal sea alto, pero la alternativa a serlo sea lo suficientemente atractiva. Creo que España ya llegó a donde podía llegar con controles, policía y encarcelamiento. Ahora hay que mejorar en los otros factores.

Primero la anécdota. Ocurrió anoche en el centro de Madrid. Se trataba del cumpleaños de Patrick. Eramos unos 35 invitados. Una encuentro con algo de música pero no muy fuerte, Pero resulta que el dueño del apartamento tiene la mala suerte de tener al portavoz del PSOE, José Antonio Alonso, amigo de la infancia de Zapatero, como vecino. Y como al señor este le molestaba el ruido hizo que su custodia policial nos echara a todos a las 12 50 y se acabó la fiesta. Amenazaron al dueño de casa con una multa de 5000 euros. Un viernes a la noche, y eso que la música ya estaba apagada desde hacía un rato , de cuando vino la policía la primera vez a eso de las 11. Nos tuvimos que ir todos y el dueño de casa muerto de vergüenza.

Ahora la pregunta es cómo es que existen multas de 5000 euros por hacer “ruido” en una reunión con amigos en tu propia casa. O como es que ahora en Madrid y en muchos sitios de España también se han endurecido mucho las leyes y el control de las mismas en todo sentido. España tenía un encanto, especialmente para los europeos del norte, porque era un sitio mucho más relajado que sus propios países, el país de los jóvenes. Pero ahora España se alemanizó, o peor, ya que según me dicen mis amigos alemanes, las multas aquí ahora son más altas que en Alemania y los límites de velocidad más bajos. La España de la marcha, del aparcar en doble fila, ¿era tan terrible? No en mi opinión. Pero se acabó. Ahora ponen multa a los aparca coches por aparcar en doble fila aunque estén listos a mover el coche si hace falta. O llenan la ciudad de radares con límites de 50km, inclusive en túneles estilo autopista en los que solo al deslizarse hacia abajo se llega a más. Y ni hablar de los controles policiales que están por todos lados, del derecho de la policía de pararte por cualquier motivo (en USA, por ejemplo, la policía solo te puede detener después de que hayas cometido una infracción).

Pero ¿estamos volviendo al franquismo o existe una explicación dentro de la democracia para esta tendencia a limitar la libertad de los ciudadanos? A mi entender hay una explicación muy clara y democrática y es que España se está poniendo viejita. Aquí hay una estadística sacada de la Wikipedia que muestra como España es ahora uno de los países más viejos del mundo. Como muestra Gapminder hasta poco la edad promedio de España era 30 años, pero ahora es 41. El votante medio español está envejeciendo rápidamente. Los españoles pasaron de tener hijos 3 hijos en los 70 a 1 en los 90 y España pasó de ser uno de los países europeos con una tasa de natalidad más alta al de la más baja especialmente si solo se mide la natalidad de los españoles nativos. Y es así que España al tener un perfil de edad ahora igual al del norte de Europa (el continente más viejo del mundo), está perdiendo su caracter espontaneo y juvenil. España era un país mas libertario antea que ahora por dos razones, por pedido de los jóvenes, pero también por pedido de los mayores que habían sufrido el franquismo querían libertad (la movida y esas cosas). Pero ahora hasta los que crecieron en el post franquismo están ya bastante mayores y prefieren un estilo de vida tranquilo, como en el norte de Europa. El resultado es que España se está poniendo conservadora, los socialistas son más conservadores, y los conservadores del PP, aun más conservadores. Pero el probelma es que la la marcha es una de las grandes “exportaciones” de España. Ibiza es un buen ejemplo. Y con la crisis que hay creo que habría que pensar dos veces si este deseo de tranquilidad no va a terminar empeorando la situación y bajando aún más el ingreso turístico. Además volviendo a mi anécdota creo que las 12 50 de un viernes no es una hora para enviar a su casa a la gente que viajó del extranjero para festejar el cumpleaños de su querido amigo.

martin tech tour 1Cuando me fui de USA en el ’95 para instalarme en Europa, las start ups europeas brillaban por su ausencia. Pero mucho ha cambiado desde entonces y eventos como TechTour en Suiza son prueba suficiente de que en Europa no sólo hay mucho talento, sino también capital y grandes ideas. Y estos 3 elementos en tiempo de crisis tienen aún mayores posibilidades de convertir una buena idea en una buena empresa.

Anoche di una charla durante la cena en el TechTour. Aprovecho para agradecerle la invitación al presidente del TechTour, Robert Lang, que fue el Manager de FON para Europa y ahora está en Result, empresa de mi amigo Ola Ahlvarsson, de la que también soy inversionista. Salimos con Nina de Madrid a las 4pm, llegamos a Lausanne a las 7pm, nos quedamos hasta las 10pm y luego volvimos a Madrid. Fue un viaje corto, pero en esas 3 horas tuve tiempo suficiente para dar mi charla y enterarme sobre algunos proyectos interesantes.

Mi discurso se centró en por qué la crisis es negativa para la mayoría de las personas, pero positiva para los emprendedores. En concreto, sobre como el sistema europeo de altas indemnizaciones y prestaciones sociales (en Europa es poco habitual dar stock options, pero son comunes las altas pagas por indemnizaciones) constituyen una buena fuente de ingresos que pueden permitir a un ejecutivo que se quedó sin trabajo convertirse en emprendedor. Muchos de estos ejecutivos ahora desempleados se encuentran con suficiente dinero como para dedicar, digamos un año de sus vidas, a una start up sin pedir compensación extra. Y en muchos casos un año es lo que hace falta para pasar de una idea a un plan con suficiente prueba de mercado como para conseguir financiación. Además en Europa, justamente por el tema de que los despidos no están basados en la gente que rinde menos sino en la que es más barata de despedir, el mercado laboral no es racional y se encuentra mucho más talento entre la gente sin empleo que en USA. Y es justamente esta gente despedida la que se necesita emplear en los nuevos emprendimientos.

Además, la crisis reduce la diferencia existente entre las grandes empresas y las start ups como proveedoras de empleo estable. Cuando las personas se dan cuenta de que el riesgo de perder sus empleos es similar en cualquier empresa, vieja o nueva, ser el dueño de tu destino al frente de tu propio emprendimiento o entrar en uno se convierte en algo más atractivo.

Luego de mi charla pude hablar con varios emprededores y VC’s que dan mucha vida al ecosistema de los emprendedores en Europa. Había muchos VC’s de pequeños fondos, de menos de 100 millones de euros, que son generalmente fundados por familias de mucho dinero. Lo que distingue a Europa de Estados Unidos es que los fondos institucionales se interesan menos en las start ups, pero, afortunadamente, familias de mucho dinero cuyas fortunas vienen de las start ups se convirtieron en inversionistas muy activos en este rubro.

Termino este post con Poken, una start up con base en Lausanne que merece una mención especial. Poken es un dispositivo pequeño que  “estrecha la mano” (“da la mano” para los lectores argentinos) a otros dispositivos o gadgets similares y cuando lo hace intercambian los datos de contacto de sus dueños. Los Pokens son geniales para las conferencias y eventos, ya que te ahorran mucho tiempo y no necesitas acordarte de llevar tus tarjetas de presentación.

Comparto a continuación algunas fotos del evento.

La gente muchas veces me recomienda que no publique tanta información personal en la red, ya que podría ser utilizada por criminales, secuestradores y personas que podrían dañarme a mi o a mi familia. Quienes más insisten en esta postura son mis amigos alemanes. Ellos, al igual que los norteamericanos, tienen una mirada más atemorizante de los peligros y se preocupan demasiado por ciertos riesgos (que no considero tan importantes) y muy poco por otros (que si considero importantes). Es así como muchos de mis amigos alemanes me hablan seriamente sobre los peligros de ser secuestrado, luego vuelven a sus casas a 200 kms/h por las autopistas alemanas.

Yo pienso diferente. Creo que hacer tu vida pública y dar a conocer el lugar en el que te encuentras, tus hábitos, y aprender mucho sobre los hábitos de los demás, no significa necesariamente agregar un riesgo mayor a tu vida. Es más creo que el resultado global es que te mejora tu perfil de riesgo. Aquí hay datos sobre las causas de muerte en USA. Aquí un artículo de la Wikipedia.

Antes de continuar debería aclarar que vivo en España y que el tema de los secuestros es un riesgo muy menor así que no me preocupa ese tema en particular. De estar viviendo en Argentina, seguramente estaría escribiendo un post muy distinto. Pero aquí, como en la mayoría de los demás países del mundo a los que suelo viajar con mucha frecuencia,  hay más situaciones de robos (son comunes los carteristas) pero no se llega al crimen con el nivel de ensañamiento y violencia que hay en Latinoamérica. Aunque estar tan presente en la Red en tiempo real podría facilitar la tarea de encontrar mi casa a los ladrones también estar frecuentemente comunicado por las redes sociales, Twitter, etc hace que la gente sepa donde estás y si te pasa algo te ayude.

Hace pocos días debatía con unos amigos sobre Google Latitude y el comentario generalizado era ¨bueno, si compartés el lugar en el que estás siempre, los ladrones sabrán donde encontrarte¨. Sin bien es cierto que compartir esta información puede añadir una cuota de riesgo a tu vida,  creo que cuando las personas piensan en términos de riesgos, tienden a darle una importancia muy alta a la criminalidad y no a otros riesgos que tienen mayores probabilidades de convertirse en realidad en sus vidas y en los que conocer tu ubicación en el momento de peligro puede ser de gran utilidad. Algunos ejemplos mas comunes son tener un desmayo conduciendo o un ataque cardíaco, derrames y otras tragedias mucho más normales en la vida de un individuo que por ejemplo, un secuestro. Una persona de cada 4 va a tener un ataque cardíaco en su vida. Eso si que es un riesgo. A muchas personas les aterra la idea de morir asesinado por un extraño, y compartir su ubicación el Google Latitude, Twitter, Tuenti, Facebook, les preocupa por el tema de ser encontrados. Pero si se estudian las estadísticas morir asesinado por un extraño en terribles circunstancias es algo altamente improbable. La mayoría de la gente que muere asesinada se “autoasesina” (suicidio) o es asesinada por un conocido. Así que compartir tu ubicación, tus hábitos y tus fotos  puede en algunos casos muy raros aumentar estos riesgos, pero en la mayoría de los casos los disminuye haciendo más fácil que la gente que te conoce sepa donde estás en caso de accidente automovilístico, problemas de salud y otros riesgos de la vida contidiana.

Compartir información en la red para mi, es como usar el cinturón de seguridad. Sí, en algunos casos puede ahorcarte, pero por lo general disminuye notablemente el riesgo de lesiones en accidentes . Más aún, en Europa, por ejemplo, la tasa de suicidios es más alta que la de asesinatos. La depresión profunda es un riesgo bastante grande en nuestras vidas y las redes sociales ayudan a mitigarlo.

En mi caso, por ejemplo, voy mucho en bici (mountain bike), tanto con amigos como solo, y siempre llevo mi móvil con Latitude, porque inclusive si voy con amigos en descensos, cada uno concentrado en el camino y no vamos juntos. Volver cuesta arriba a buscar un amigo que se cayó puede ser un proceso bastante lento así como encontrarlo en un bosque. En 1998 tuve un accidente en bici bastante serio en los bosques de La Pedriaa, en el que sangré bastante, y les tomó una media hora a mis amigos encontrarme. Ahora me encontrarían mucho más rápido (aunque espero qeu no me vuelva a pasar!). El esquí es otro deporte peligroso para el cual dejar saber tu ubicación exacta es muy positivo.

Respecto a todos los demás riesgos que veo, la Red en tiempo real ayuda a evitar riesgos e incluso problemas. Por Facebook puedes consultar todo tipo de cosas con tus amigos, inclusive sobre temas médicos con aquellos que tienen los mismos síntomas o enfermedades. Igual con otras redes sociales enfocadas a la medicina como 23andme (soy inversor en la empresa) donde compartes tu información genética con amigos, algo que luego puede ahorrarte problemas al descubrir problemas en forma temprana y evitarte futuros tratamientos.

Finalmente, está Twitter. Si bien no tenemos muchos secuestradores en España, tenemos terroristas que ocasionalmente ponen bombas y matan. Twitter es la forma más rápida de obtener información en tiempo real cuando pasa algo así. Cuando hay algún ataque de esta naturaleza, ves como las noticias relacionadas se expanden por Twitter. Antes tenías que llamar a 30 personas para decirles que estabas bien y que no te pasó nada. Ahora puedes twitearlo y todos pueden enterarse que estás bien en tiempo real.

Conclusión: si quieres tener una vida más segura y no vives en Latinoamérica, la Red en tiempo real te ayuda.

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