Hay distintos grupos de amigos en la vida de las personas. A algunos los ves todo el tiempo, a otros bastante menos de lo que quieres o puedes, pero cuando los ves te sientes muy cercano a ellos. Y para mi, Luis Moreno Ocampo pertenece a este último grupo. Este es un post sobre Luis y su actividad como fiscal de la Corte Internacional de Justicia. A medida que vayas leyendo este post te darás cuenta que Luis no es sólo mi amigo, sino que también es amigo de todos aquellos que creen fervientemente que todas aquellas personas que cometen o cometieron crímenes de guerra o participaron en genocidios tienen que ir a la cárcel.

Mi admiración por Luis Moreno Ocampo comenzó bastante antes de que nos hiciéramos amigos. Lo admiraba porque juzgó y encarceló en Argentina a muchos de los criminales que secuestraron y asesinaron a mi primo, David Horacio Varsavsky, de sólo 17 años, y a aproximadamente otras 20.000 personas en la llamada “Guerra Sucia” de finales de los 70’s, durante el Proceso de Reorganización Nacional. Como judío crecí escuchando historias del holocausto, pero nunca imaginé que a los 16 años viviría una versión simplificada de un fenómeno similar en Buenos Aires, mi ciudad natal. Si bien exterminar a los judíos argentinos no era el único o principal objetivo de la Guerra Sucia, los militares que la conducían eran abiertamente antisemitas. Los judíos son el 1% de la población argentina, pero representan el 10% de los asesinados durante el Proceso de Reorganización Nacional, incluido mi primo. Todavía es un misterio el por qué los militares asesinaron a David. Lo único que pudimos encontrar en las investigaciones que hicimos en cuanto pudimos es que se trató de un “error”, que los militares estaban buscando a otra persona. Mi tía Sara, que todavía vive, llora por ese “error” todos los días de su vida. Y estos “errores” ocurren porque cuando un régimen viola sistemáticamente los derechos humanos para mantenerse en el poder, termina asesinando no solo a quienes se oponen a su sistema, sino también a aquellos que quedaron en el medio por algún motivo u “error”.  Lo mismo que ocurrió en los 70’s está ocurriendo hoy en día, aunque a una escala mucho mayor, en Sudán, donde muchas madres, al igual que mi tía Sara lloran la muerte de sus hijos y personas queridas.

Esta semana Luis me describió su visión sobre el conflicto con lujo de detalles. Esto es lo que tiene que decir de Omar AlBashir. Luis asegura que Omar AlBashir es un dictador genocida cuyas acciones han resultado en la muerte de 300.000 personas, en el desplazamiento de otras 4 millones (muchas de las cuales se cieron forzadas a emigrar) y la destrucción de pueblos enteros. Es más, las 2.5 millones de personas que siguen viviendo en Darfur lo hacen en las mismas condiciones que en los campos de concentración. Muchos mueren entonces de hambre, asesinados o debido a las enfermedades propias de estos campos. Las mujeres son violadas sistemáticamente.

El conflicto en Sudán es un ataque de una mayoría musulmana a una minoría también musulmana y el líder de la mayoría es Omar AlBashir, quien recibe el apoyo de grupos paramilitares similares a los que comandaba Alfredo Astiz durante la Guerra Sucia en Argentina. Es muy común para un dictador y militar pedirle a parte de sus fuerzas armadas que operen como civiles o que creen grupos paramilitares que peleen para ellos. En el caso de Sudán, se trata de los Janjaweed.

A continuación comparto la entrevista que Al Jazzeera le hizo a Luis Moreno Ocampo. Elegí esta en particular porque además de ser civilizada, acentua lo que Luis explicó como las mayores dificultades del caso: la complicidad de muchos Estados árabes con AlBashir. Desafortunadamente, Luis no solo tiene que luchar contra varios países árabes que apoyan a Omar AlBashir, sino también contra China –que se beneficia de su petróleo–, y una serie de organizaciones y países bizarros que por distintos motivos prefieren que se mantenga el satus quo actual a que se acabe de una vez por todas el genocidio que se está llevando a cabo. Incluso hay organizaciones humanitarias que operan en Sudán que creen que si se entregara a Omar AlBashir y se lo juzgara como un criminal, Luis Moreno Ocampo habría ayudado a acelerar el genocidio que AlBashir está llevando a cabo. Es interesante que también Estados Unidos, que es parte de la Corte Internacional de Justicia, hace que el trabajo de Luis Moreno Ocampo sea aún más complicado.

Quisiera terminar este post con un video que muestra a un sobreviviente del genocidio de Darfur que vive ahora en New York. Por algún motivo, siempre hay sobrevivientes de los distintos genocidios en New York.  Sería ideal si finalmente lográramos vivir en un mundo donde al menos no ocurran más crímenes de guerra y genocidios.

En este video comparo un Mifi que me enviaron gentilmente de Vodafone con una Fonera 2.0n y concluyo que si lo único que quieres es transformar 3G a WiFi el Mifi es mejor. Ahora el tema es que la Fonera 2.0n hace muchas más otras cosas que el Mifi como ser n, subir videos a youtube, bajar por si sola torrentes y descargas de Rapidshare y Megaupload, subir fotos a Flickr, Picasa, Facebook, Twitear lo que está haciendo, darte roaming gratis y dejarte para el 3G a WiFi usar cualquier operador.

Estamos de acuerdo. Luego de muchos pedidos el fin de semana que viene enviaremos un correo ofreciendo un importante descuento a todos los que compraron la Fonera 2.0g para comprar la Fonera 2.0n.

Aun no tengo tiempo de escribir un texto que acompañe a este video pero durante estos 11 minutos te vas a hacer una idea de cómo es la Clinton Global Initiative. Verás que en pocos minutos aparece Clinton, Bachelet presidenta de Chile, Matt Damon, Obama y que el tono es serio pero con humor. El video es en inglés y sin subtítulos. Recomiendo verlo en HD.

Acabo de escribir un artículo en inglés sobre el trabajo de el fiscal de la corte criminal internacional Luis Moreno Ocampo con quien estuve esta semana. Lo voy a traducir pero en otro estilo ya que como saben mis lectores no creo en la traducción sino en la adaptación del texto a una otra cultura y la cultura de España es muy diferente que la del público que lee mis artículos en inglés. Cuando esté listo el nuevo artículo inspirado en la nota en inglés reemplazaré este comentario por el mismo.

Un lector me pregunta si creo en Dios. Si soy judío laico o judío ateo. Esta es mi respuesta. No creo en un Dios con características humanas, que te ve que te escucha y que te juzga. No creo en un Dios que necesite de ninguna religión. Si creo en un Dios que podríamos identificar como el origen de todo lo que nos hace expandir nuestro conocimiento. Creo que hoy por hoy hemos descubierto un pequeño porcentaje de todo lo que llegaremos a entender en el futuro. ¿Donde está lo que nos queda por saber? ¿Cuál es el origen de lo nuevo? Dios es para mi esa fuente de conocimiento, la fuente de lo desconocido que al descubrirlo, hace que nuestra cultura se expanda. Dios es lo desconocido pero que de alguna manera….existe. ¿La prueba de su existencia? Una idea nueva. En mi opinión Dios está más presente en un laboratorio científico, en una universidad, o en un atelier de un artista. Rara vez en un templo. Al Dios en el que creo no hay que rezarle sino ponerse a trabajar, a pensar de una manera diferente, a desafiar lo que nos dan como cierto pero que sentimos que no encaja, a descubrir, a dejar a la humanidad algo mejor de como la encontramos. Algo más sabia, algo más equilibrada, algo más bonita.

Estamos con Nina en Miami celebrando Rosh Hashana el año nuevo judío y preparando nuestra boda que será el 24 de octubre según el ritual judío. Es por eso que se me ocurrió escribir esta nota en la que voy a tratar de explicar mi visión sobre el judaismo en general a mis lectores y en concreto tratar de explicar la conversión al judaismo de Nina.

Según la tradición judía, que dice contar los años desde el origen del universo, estamos en el año 5770, una cifra que si le ponemos unos ceritos más atrás llegamos al más probable origen del universo conocido como el Big Bang. Hoy para los judíos es el año nuevo y empieza el año 5770. Para los judíos que por alguna razón hacemos las cosas de un modo diferente con la única excusa de que empezamos antes a hacerlas así, el “día” empieza al anochecer. Así que nuestro “primero de enero” comenzó anoche al salir la primera estrella. En España los judíos somos un grupo minúsculo e irrelevante. La Comunidad Judía de Madrid por ejemplo tiene menos de 1000 familias asociadas. Pero en Estados Unidos hay tantos judíos como hay habitantes en la ciudad de Madrid. Y el presidente norteamericano sabe muy bien lo que es Rosh Hashaná y envía sus felicitaciones. Aquí está el simpático mensaje de felicitación al pueblo judío por parte de Obama.

Ahora, como los judíos creemos que Jesús era un judío con una serie de ideas interesantes, pero que dijo ser Dios y no le creímos, es razonable que tampoco creamos que su circuncisión merezca un nuevo calendario. Es por eso que seguimos contando los años desde el Big Bang abreviado a 5770. Pero paradójicamente la circuncisión de un bebé judío creó un nuevo calendario que es hoy el usado por casi toda la humanidad que considera que estamos en el año 2009 a partir desde su bris (yidish) o brit milah (hebreo). Para los judíos en cambio el año nuevo empezó anoche y Nina y yo lo celebramos con una familia judía especialmente simpática que nos recibió en su casa sin conocernos. Entre las muchas costumbres judías está la de recibir a extraños en tu casa para las fiestas si no tienen donde celebrarlas que era nuestro caso. Aprovecho para agradecer a Hugo y Cora antes de seguir.

Pero ahora viene el desafío más grande de esta nota y es explicarle a un lector no judío, qué es el judaísmo y cómo el judaísmo no es una religión de la misma manera que el catolicismo es una religión. Y para hacer esto voy a empezar con una analogía. Pensemos por un momento qué significa ser catalán. Para mí, ser catalán simplemente significa pertenecer a la cultura catalana. Y para mi ser judío es algo parecido a ser catalán, es pertenecer a la cultura judía no tanto a la religión porque los judíos laicos como yo somos muchos, entre ellos los fundadores de Israel. Pero así como se puede ser judío y español se puede ser catalán y español. También se puede ser catalán, judío y español como es mi amigo Luis Bassat por ejemplo. Porque la cultura, como el universo, se expande.

Ser judío no siempre quiere decir venir de una familia judía. Los ortodoxos dicen que solo es judío el que la madre es judía; yo no soy ortodoxo y creo que judío es el que se siente judío ya que en el mundo hay tanto antisemitismo que si alguien quiere ser judío para mí ya lo es. Pero además de querer ser judío hay que saber ser judío. Por ejemplo para ser catalán hay que saber catalán. Y para ser judío hay que saber sobre cultura judía, preferentemente saber hebreo, aunque sea las palabras claves (eso es todo lo que se yo), conocer la historia del judaísmo y sentirse “miembro de la tribu”, un sentimiento de solidaridad con el resto de los judíos como el que sentía la familia que tan generosamente nos invitó a cenar anoche en su casa.

También creo que es importante explicarle a un público que conoce principalmente al catolicismo o el ateísmo como las opciones de cara a la religión (digamos la religión o su ausencia) en qué consiste la religión judía porque aunque las dos religiones comparten el origen, por lo demás son muy diferentes. Para hacer esto voy a pedir que te imagines un cerezo. Ahora que tienes al árbol cargado de frutas en tu mente, imagínate que al cerezo le quitas todos sus frutos menos uno, y sus hojas, sus ramas, el tronco y las raíces. Ahora que te queda solo una cereza que se cayó al suelo quiero que “recojas esa cereza”. Esa cereza, esa semilla que tienes en la mano es el judaísmo. El judaísmo es como una semilla de religión, es una religión sin construir y es por eso que dos enormes religiones, el cristianismo que tiene más de 2000 millones de adeptos y el Islam que tiene más de mil, crecieron de esa semilla. Pero los judíos somos estos señores absurdos que sólo tenemos la semilla y nos falta todo el resto de la religión. Somos los que tenemos una semilla de religión. Para ponerlo en términos de catolicismo, el judaísmo es como el catolicismo si le quitas casi todo. Te llevas a esa simpática señora judía llamada Virgen María, y a su marido que dejó que Dios la impregnara, y a su hijo Jesús, y a los apóstoles, los santos, al diablo, al Vaticano, al Papa, al dogma, al nuevo testamento y a muchas cosas más. El judaísmo es como Dios y punto, y tan y punto es que ni siquiera se puede decir Dios entre los judíos. Se dice D-s ó cosas raras porque ni a D-s se lo entiende bien como para ponerle un nombre. Es por eso que digo que el judaísmo es más una cultura y un sistema ético que una religión porque como religión tiene lo esencial. El judaísmo tiene más ritual que creencias. El judaísmo ni deja que se hagan representaciones divinas, como digamos arte religioso porque sería como tratar de imaginar lo inimaginable. Se puede escribir sobre religión pero no pintarla, dibujarla, retratarla, esculpirla. Por eso es que hasta el siglo 19 no había artistas judíos, solo escritores y filósofos. Pero lo que siempre hubo entre los judíos es caos ideológico algo de que los católicos se dieron cuenta y para construir una de las religiones más grandes del mundo construyeron un dogma y organizaron la iglesia como un estado dentro del estado. En el judaísmo el tema es complicadísimo al punto de que muchos de los judíos que viven en Israel no pelean en el ejército de Israel, no pagan impuestos y en algunos casos extremos se manifiestan junto a los palestinos contra la creación del estado de Israel. Esto es porque consideran que Israel en sí es un pecado porque se hizo antes de la llegada del Mesías que según ellos no era ni Jesús ni Mohamed y que puede llegar cualquier día de estos. Es por eso también que los judíos no estamos de acuerdo con temas tan básicos como qué pasa cuando la gente se muere: algunos piensan que es bueno que te entierren en Jerusalén para que cuando llegue el mesías los muertos que estén por ahí se levanten. Yo personalmente creo que sólo vivimos en el recuerdo de los que nos quisieron en vida que en sí no es poco. Mi padre por ejemplo que murió cuando yo tenía 22 años está muy vivito en mis recuerdos e incluso mis hijos que no lo conocieron saben mucho de ese gran señor que fue Carlos Manuel Varsavsky.

Pero bueno, si en este punto estás totalmente confundido, tranquilo, no estás solo. Hay todo un artículo en Wikipedia dedicado exclusivamente al tema quien es o no es judío y ni los judíos estamos de acuerdo. Pero sea lo que sea ser judío Nina va a ser “eso” el 21 de octubre cuando se convierta en Nueva York. Ahora mismo Nina está en proceso de conversión que básicamente significa estudiar la historia del judaísmo, ética judía, rituales judíos, leer la Biblia y la vida familiar judía. La conversión está siendo realizada por el Rabino David Posner del templo Emanu-El en Manhattan. Este rabino, muy bien considerado por cierto, nos pareció una persona especialmente apropiada para llevar a cabo la conversión ya que es no solo rabino sino historiador de Columbia University y profesor de gramática hebrea antigua. Para mí el rabino Posner, conectado a Internet, y especialmente moderno aunque no tan joven en sí, es justamente la clase de rabino judío con el que me puedo identificar. Su rol, muy acompañado de su esposa, es el de ayudar a la comunidad judía y a su congregación de 3000 familias en todo tipo de temas. Su actitud es similar al de rabino de anoche en Miami que dijo algo muy interesante sobre el judaísmo. Dijo que si bien es muy importante dirigirse a D-s, lo más importante de una congregación es la autoayuda. Así se entiende mucho más al judaísmo y a todas las relaciones. No tanto en la relación del individuo con lo divino sino simplemente con su colega. Pero en el caso del judaísmo reconocer esto ha sido darle de comer a los antisemitas que aunque suene increíble consideran a las comunidades judías como “conspiraciones”, grupos de gente que sólo se ayuda entre ellas en detrimento de los demás. Yo mismo, cuando aún respondía a los trolls tuve que explicar por ejemplo que en todo Fon sólo hay dos empleados judíos y para ellos parecía que Fon era, no solo la red WiFi más grande del mundo, sino la conspiración judía para conquistar el mundo WiFi. Bueno aclaro que ahora seremos 4 en Fon con Nina que se convierte 🙂

La conversión de Nina es sorprendente para mí porque ella si tiene sentimientos religiosos. Nina recibió una educación protestante pero en Alemania donde no sólo aprendió sobre el protestantismo sino sobre otras religiones. En los colegios alemanes se enseña no religión en el sentido de aprender tu religión sino que dan clases sobre todas las religiones importantes. Así a Nina le enseñaron sobre judaísmo en la primaria y desde entonces le interesó mucho. Además es muy significativo que es alemana y que creció enterándose de los horrores cometidos por los nazis, que aunque le cueste creer al señor que robó las elecciones en Iran y que niega el holocausto, éste ocurrió. El resultado fue el exterminio de un tercio de todos los judíos que existían en el mundo. Por otro lado, durante su adolescencia Nina estableció una fuerte amistad con una amiga judía y terminó viviendo en su casa en Paris durante meses. En este período Nina se quedó muy entusiasmada con el judaísmo en general ya que vio cómo era la vida en una familia judía desde dentro. El Shabat por ejemplo, aunque sólo parezca una celebración religiosa a realizar todos los viernes, es una celebración familiar donde la parte más importante es que cada miembro de la familia cuente las cosas más importantes que le pasaron durante la semana que casi nunca tienen que ver con temas religiosos. Otro tema peculiar es que en Shabat el marido tiene que volver a declarar su amor por su mujer y se recomienda especialmente que hagan el amor. Aunque existen judíos ultra ortodoxos que tienen actitudes “puritanas” hacia el sexo, el judaísmo celebra mucho el sexo con amor, algo que creo que por suerte le gusta a casi todo el mundo. Los rabinos se casan, demuestran públicamente su amor e incluso en otros temas el judaísmo es mucho más acoplable a la vida moderna: concretamente temas como el aborto y el divorcio no son condenados por la mayoría de los judíos sino vistos como que en algunos casos son la mejor solución para evitar un mal peor. Además a Nina le gustó mucho el tema de la Mitzvah que son actos de bondad que todos los judíos tenemos que realizar. Aquí hay una lista, no de los 10 mandamientos sino de los 613 mandamientos. Muchos son para mí anticuados y se ven que fueron escritos hace miles de años pero la mayoría son interesantes. Aquí va la lista del 467 al 489:

# Not to steal money stealthily Lev. 19:11
# The court must implement punitive measures against the thief Ex. 21:37
# Each individual must ensure that his scales and weights are accurate Lev. 19:36
# Not to commit injustice with scales and weights Lev. 19:35
# Not to possess inaccurate scales and weights even if they are not for use Deut. 25:13
# Not to move a boundary marker to steal someone’s property Deut. 19:14
# Not to kidnap Ex. 20:13
# Not to rob openly Lev. 19:13
# Not to withhold wages or fail to repay a debt Lev. 19:13
# Not to covet and scheme to acquire another’s possession Ex. 20:14
# Not to desire another’s possession Deut. 5:18
# Return the robbed object or its value Lev. 5:23
# Not to ignore a lost object Deut. 22:3
# Return the lost object Deut. 22:1
# The court must implement laws against the one who assaults another or damages another’s property Ex. 21:18
# Not to murder Ex. 20:12
# Not to accept monetary restitution to atone for the murderer Num. 35:31
# The court must send the accidental murderer to a city of refuge Num. 35:25
# Not to accept monetary restitution instead of being sent to a city of refuge Num. 35:32
# Not to kill the murderer before he stands trial Num. 35:12
# Save someone being pursued even by taking the life of the pursuer Deut. 25:12
# Not to pity the pursuer Num. 35:12
# Not to stand idly by if someone’s life is in danger Lev. 19:16

En fin, el que tiene ganas de los puede leer todos, por un lado aprender y por otro hasta sonreír porque algunos son directamente ridículos.

Pero aun conociendo la historia de Nina y su interés sobre el judaísmo, fue para mí una gran sorpresa cuando Nina me dijo que se quería convertir. Es más diría que casi una fuente de preocupación porque Nina es tan respetuosa de las reglas siendo alemana que yo empecé a pensar que si se le ocurría hacerse judía ortodoxa nuestra vida sería un martirio. Creo que el judaísmo prosperó en Alemania hasta el nazismo, justamente porque a los ortodoxos la cultura alemana le vino como anillo al dedo: cuanto más reglas mejor. Incluso en el mundo post Holocausto yo diría que el judaísmo es muy alemán y el segundo idioma judío, el Yidish, es un dialecto del alemán. Por suerte los ortodoxos me lo pusieron fácil porque son tan rígidos que hacerse judío ortodoxo es casi imposible, es como ir a la universidad. Ellos no querían a Nina como judía y en España los pocos judíos que hay son también ortodoxos así que su conversión es en EEUU en el judaísmo reformista.

En el caso de Nina la conversión es más sencilla que en el judaísmo ortodoxo pero no fácil. El rabino Posner fue muy sabio cuando le contó a Nina cómo él no creía en el examen al converso con los tres rabinos que es común en el judaísmo ortodoxo. Nos dijo que él enseñaba gramática hebrea antigua y que sabía que la gran mayoría de sus colegas no pasaría su examen. Que el tema es sentirse judío y saber de judaísmo, no rendir en la materia. Así que el proceso de conversión de Nina que empezó hace meses consiste en leer una serie de libros que el rabino le pidió que leyera y es Nina la que tiene que decir cuando está lista. En esto a la pobre Nina la engancharon fuerte porque es tan responsable que desde julio que no para de estudiar. Es peor que no le hagan examen porque ella no sabe ponerse un límite. En el velero ya estaba con sus libros, carpetas, apuntes, y yo que la verdad sabía bastante poco sobre judaísmo ahora estoy aprendiendo mucho más y aunque sigo reticente con la parte de las bendiciones y temas puramente religiosos, el resto me interesa y francamente el resto es la gran mayoría. Es por esto que me estoy pasando esta mañana de Rosh Hashaná en Miami escribiendo esta nota en profundidad sobre el tema para compartir con mis lectores. Hasta ahora mis artículos sobre el judaísmo se enfocaban en el antisemitismo.

¿Qué nos queda ahora? Bueno, por un lado Nina tiene que terminar de estudiar para la conversión y luego viene nuestra boda según el ritual judío que aunque yo estuve casado nunca fue por el ritual judío.

No puedo terminar esta nota sin agradecer a Nina por especialmente un punto de su conversión. Sea como sean las cosas en el mundo en el que vivimos existe mucho antisemitismo, mucho más de lo que la gente se imagina. El antisemitismo es negado por los buenos y los malos: los buenos porque como no tienen sentimientos antisemitas les cuesta creer que otros los tengan y los malos porque creen no que son antisemitas sino que los judíos simplemente nos comportamos de tal manera que nos merecemos su desprecio. Pero cualquier persona que estudie el tema se dará cuenta que Nina no solo está entrando al judaísmo sino al mundo del antisemitismo. Es por eso que cuando Nina contó en la cena de Rosh Hashaná que se convertía cundió una gran sorpresa alrededor de la mesa. Porque los que somos judíos sabemos que decidir ser judío es ponerte en la mira de mucha gente especialmente desagradable. Y para tomar esa desición hay que ser valiente. Nina lo es. También por eso la amo.

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Ultimamente cuando escribo una nota recibo tantos o mas comentarios en Facebook y Twitter que en el blog. Y estos comentarios son positivos, neutros, criticos a veces, pero aún tengo que encontrarme con uno realmente desagradable. En mi blog también recibo comentarios muy estimulantes e interesantes. Pero el anonimato que da el blog también produce algunos comentaristas en mi blog en castellano e ingles que podemos definir como trolls. Gente que solo ataca y que su único interés parece ser quitarme las ganas de escribir. Asi es que cansado de esta gente de ahora en mas les voy a borrar sus comentarios. Dialogo si, crítica si, gente anónima pesada y desagradable no. Por suerte no soy un político ni tengo que conseguir caerle bien a todo el mundo. Tampoco vendo publicidad por click, no necesito tener más lectores de los 20 mil que tengo por dia entre blog y feeds. Asi que al que no le caigo bien que no me lea y punto. Hay 55 millones de blogs. Adios a los desagradables.

Fon es la red global de WiFi más grande del mundo. Tenemos más de 650 mil puntos de acceso WiFi distribuidos por varios paises de los cuales Reino Unido, Francia y Japón son nuestros mejores mercados. Fon pertenece a Ebay, Google, BT, Index Ventures, al equipo de gestión y a algunos otros inversores que han invertido un total de 36 millones de euros en la compañía.

Ubiquisys es una compañía que hace femtocells. Las femtocells son una idea genial: El concepto es parecido al de la Fonera ya que es una pequeña caja que se conecta al internet por ADSL/Cable/Fibra y produce una señal de radio. La diferencia es que la señal es de 3G en vez de WiFi.

Podrás imaginar entonces por qué Fon y Ubiquisys hemos entrado en una colaboración estratégica para desarrollar la primera “Femto Fonera”, que dará acceso a voz y datos 3G desde una conexión a internet tradicional. Puedes compartir esta señal 3G de un modo seguro con otros Femto Foneros, tal y como compartes tu wifi con las otras Foneras. Además de disfrutar de conectividad de voz y datos de alta calidad, los Femto Foneros también podrían recibir descuentos en las tarifas de sus operadores móviles.

La Femto Fonera es una manera económica de mejorar la cobertura 3G dentro de edificios y permitir el uso de aplicaciones que usan un gran ancho de banda y que no son posibles a través de las redes móviles como 3G. También puede ser usada en espacios públicos sin interferir con la macro red de los operadores.

Ubiquisys es el vendedor de femtocells número 1. Su femtocell Zonegate ofrece el mejor rendimiento de cualquier femtocell, es la más pequeña y consume muy poca energía. Las Femto Foneras, como las femtocells, serán plug and play. No requerirán instalación de ningún tipo, no tendrán botones y no requerirán software para administración de ningún tipo. Si lograms hacer acuerdos serán distribuidas a través de operadoras móviles específicas tipo Yoigo, Movistar y Vodafone que son quienes tienen el derecho a usar el espectro en su frecuencia. Las Femto Foneras detectarán la presencia del usuario lo cual abre muchas posibilidades para aplicaciones y servicios basados en localización.

¿Cuándo pueden estar listas las Femtofoneras? La verdad que no se. Por la parte técnica en 6 meses las podríamos tener fabricadas. Pero después está el tema de convencer a los operadores que un concepto tipo Fon les conviene para ahorrar gastos de red y mejorar la cobertura. Pero como todo en negocios esto tiene riesgo pero el resultado podria ser fascinante además de llamadas gratis para el fonero a cambio de dar cobertura.

En Fon tenemos una junta directiva muy especial. Se compone de Anil Hansjee de Google, Danny Rimer y Mike Volpi de Index Ventures, Janus Friis y Niklas Zennström de Atomico (antes Skype) y Chris Smith de Coral Ventures. También tenemos inversores de Ebay, BT, Digital Garage, Excite Japan y, por supuesto, yo, el CEO y fundador de la empresa. Todos juntos hemos invertido 36 millones de euros en Fon. Todos algo locos aclaro, porque la idea básica de Fon, “comparte un poco de WiFi en casa y conéctate gratis por todo el mundo”  es un concepto descabellado e improbable. Y no voy a decir que ha sido un paseo en barco. Hemos cometido errores importantes, entre ellos gastar dos tercios de los fondos que levantamos en subsidiar foneras, muchas de las cuales acabaron perdidas en cajones por el mundo. Y hace un año, reconociendo estos errores, empecé a financiar personalmente las pérdidas de la compañía. El mundo financiero se colapsaba y nosotros también, perdíamos alrededor de 700 mil euros al mes. Pero hoy, tengo una historia muy diferente que contar.

El tema de pasar del abismo al éxito ya lo he vivido. Vi a Viatel hundirse durante 9 años hasta que mis 200 mil dólares iniciales y los fondos de mis inversores de entonces, Soros y otros, se convirtieron en más de mil millones de dólares. Vi a Jazztel perder grandes cantidades de dinero y aun así, por el valor estratégico de la red, cuando me fui valía unos 650 millones de euros y mis inversores Advent, Apax, Spectrum equity tuvieron buenos retornos. Jazztel está ahora muy bien gestionada y vale lo mismo que cuando la dejé en el 2003, pero creo que va a aumentar más su valor. También vi a Ya.com ir de crisis en crisis, una compañía que construimos con 38 millones de euros, pero vendimos por 550 millones de euros aún cuando perdía 2 millones de euros al mes. La venta se dio porque France Telecom y Deutsche Telekom se pelearon por un activo para poder competir con Telefónica. Nuestro logro fue llegar a ser el segundo portal después de Terra y tener de vuelta valor estratégico. Además crear un ISP residencial. Los geniales “ex Terra” y yo que hicimos Ya.com se la vendimos a DT por un precio muy alto.

Y cuando los mercados no apoyaron, también vi la derrota. Perdí personalmente 35 millones de euros en Einsteinet, una compañía de cloud computing gestionada por un gran equipo en Munich, pero construida muy temprano, 5 años antes del boom en cloud computing. Fue un golpe muy duro para mi, pero aprendí una sencilla lección: no rendirse demasiado pronto, ya que ahora el cloud computing está creciendo a lo loco. Y fue por eso, basado en mi experiencia, la buena y la mala, que seguí financiando solo a Fon en los peores momentos. Que puse los últimos 2.2 millones de euros sin compañía de mis inversores. Porque creí que debía como sea sacar la empresa adelante. Recortar gastos a tope y aumentar ventas con creatividad e ingenio.

Durante 19 años creando empresas de tecnología, estos altibajos vividos me han enseñado a esperar lo inesperado y principalmente, a aguantar y seguir ahí. Lo que las 3 compañías que empecé y llegaron a valer más de 700 millones de dólares tienen en común es que tenían un valor estratégico que las enormes empresas de telecomunicaciones querían comprar. Pero no pude hacerlas rentables. En los mercados adecuados esto no parece importar, pero no sirvió en el caso de Einsteinet que vendí solo para salvar los trabajos de los empleados, aunque con una gran pérdida.

El 2003 era un año muy difícil para el mundo tecnológico. La que entonces era la mayor compañía de cloud computing de Alemania no valía nada. Ahora en el mundo estamos en un momento parecido al del 2003, excepto que lo que pasó con el sector de la tecnología entonces está pasando ahora con todo lo demás. Estamos en un período de duda y desconfianza. Malo para los emprendedores.  El año pasado, cuando acabé siendo el único inversor cubriendo las pérdidas de Fon, supe que la situación era “o beneficios o muerte”.

Hoy me alegra contar que el resultado es beneficios. Que estas semanas estamos alcanzando el break even. También puedo adelantar que probablemente lleguemos a los 1.7 millones de euros en ingresos en el último trimestre, que está muy bien comparado con los 300 mil del primer trimestre de este año. Los gastos los hemos recortado a la mitad desde el año pasado y eso significó bastantes despidos de gente muy valiosa que fueron comentados en este blog. Bajamos de 700 mil euros por mes de gastos a 240 mil al eliminar subsidios y recortar equipos externos y plantilla. Pero, sorprendentemente y con tanto recorte en estos meses, nuestro crecimiento en facturación y márgenes es formidable. Nuestras dos líneas de negocio, vender foneras y vender pases de acceso wifi, solos o junto a nuestros socios que incluyen algunas de las mayores telecos del mundo (BT, SFR, Comstar, Zon y otras), crecen muy bien. Hemos empezado a aumentar plantilla de vuelta.

Con respecto a la producción de hardware estoy alucinado con lo bien que ha trabajado el equipo de Fon para crear la Fonera 2.0n, un router que no sólo comparte un poco de WiFi en casa y te permite navegar gratis por todo el mundo, pero que también es tu “ayudante en Internet”. La Fonera 2.0n es realmente una PC escondida dentro de un router WiFi que por si solo descarga torrents, Megaupload, Rapidshare, sube a Youtube, Picasa, Facebook, Flickr, convierte 3G a WiFi como el MiFi, twitea para que puedas seguirla cuando no estás en casa. También te deja ganar dinero y te twitea cada vez que alguien se conecta. Creemos que por 79 euros o 99 dólares, el precio de los routers WiFi n peladitos, será un éxito. A este punto, el margen de estas ventas sirven para empezar a recuperar la enorme cantidad que hemos invertido en esta empresa.

España sigue siendo un país poco importante para Fon, aunque la “fábrica” la tenemos en Alcobendas. Aquí hay interés, pero en otros países hay mucho más. El Reino Unido, Japón, Francia y, curiosamente, Portugal son nuestros países estrellas. En Alemania e Italia notamos mucho interés por la Fonera 2.0n.

Siendo una startup de 3 años, llegar a “break even” (a cubrir gastos) te convierte, antes que nada, en una compañía sostenible. ¿Llegaremos a ganar uno o dos millones de euros por mes para fin del año que viene? Todo depende de que sigamos firmando acuerdos con operadoras (estamos negociando 4 ahora mismo) y que la Fonera 2.0n guste al público teki. Veremos, veremos….

Pero lo bueno es que la agonía de la supervivencia se acabó. Me alegro de que hayamos salido del agujero en el que estábamos hace un año cuando el entusiasmo de los mercados en todo el mundo desapareció y nosotros teníamos mucho gasto y pocas ventas. Nuestro enfoque ahora tiene que ser crear productos y servicios cada vez mejores. Aprender de nuestros errores pasados, estar siempre atentos y agradecidos hacia los foneros, y continuar añadiendo valor al mundo de las telecomunicaciones colaborando con las mayores telecos del mundo.

Termino agradeciendo a todos los foneros, a los que trabajaron y trabajan en Fon por habernos hecho llegar a donde estamos y a nuestros inversores por haber tenido confianza en nosotros. Y también quisiera agradecer especialmente a mi ahora esposa Nina, que todavía trabaja conmigo en FON y me ayudó a sobrellevar los peores momentos en la compañía.

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