Si sabes inglés tengo artículos en mi blog en inglés que no he traducido. Como he explicado otras veces no creo en la traducción ni creo en que uno debe ser la misma persona en diferentes idiomas ni decir las mismas cosas exactamente. Un post habla de la oportunidad que tiene USA ahora de acercarse a Rusia y China. Otro de lo fácil que es meterle 500GB de memoria y hasta un Tera a una Macbook vieja.

En estos momentos en USA la confusión es total. Ni Obama mismo ni nadie tiene idea cuándo la economía de este país tocará fondo. El desempleo sube aunque está lejos de los niveles escandalosos que tenemos en España. Pero en medio de esta incertidumbre sobrevive el lujo. Con el lujo me refiero a un tipo de artículos cuya marca hace que cuesten 10 veces más que sus rivales sin marca o con otra marca. A me interesan los artículos de lujo porque me parece que los creadores de marcas son genios que merecen ser estudiados en el sentido de que es increible lo que logran hacerle pagar a la gente para que se sientan menos inseguros. Pero su labor no deja de parecerme una estafa y en general no los consumo. Mi ropa es casi toda de tiendas como Zara, H&M y si sigo para arriba llego hasta Pepe Jeans y Diesel, mis dos marcas favoritas, pero de ahí no paso y en general las compro en rebajas. La idea de pagar miles de dólares por calzado, bolsas, trajes, me resulta incómoda. Antes prefiero donar a través de mis fundaciones o guardarlo para alguna inversión. Si de lujo hablamos para mi el lujo puede ser gastar mucho en una bicicleta o un gadget o un barco pero nunca en ropa. Pero como se ve en esta colección de fotos el lujo aún sobrevive pese a que la primera víctima de esta crisis han sido los ricos, gente que tiene grandes patrimonios invertidos en la bolsa o en commodities que han bajado ya un 50% o más. Supongo que en el próximo año cerrarán bastantes tiendas (negocios) dedicados al lujo. Hice mi paseo como una visita ecológica en la que documento especies en posible extinción.

Mi hijo Leo de dos años se lo pasó increible esta mañana en el Tisch´s Children Zoo, un zoológico especialmente diseñado para los más pequeños. Aquí comparto un video y recomiendo ir, casi diría con o sin chicos. Está todo pensado tan pero tan bien, es como vivir un cuento infantil.

Y aquí van unas fotos

Estoy leyendo este artículo en Vanity Fair que explica como para muchos inversores lo mejor que les puede haber pasado es que Madoff les haya estafado, porque hay un seguro disponible contra estafas de hasta medio millón de dólares.

it makes them eligible to collect 100 percent of their losses from the Securities Investor Protection Corp., an exchange-backed fund which indemnies investors against fraud up to $500,000 per investment account.

El artículo demuestra como un estafado termina teniendo mucho mejores resultados que uno que simplemente invirtió en algunas de las mejores acciones de la bolsa norteamericana que ahora están por el suelo.

Suena raro pero parece que una de las víctimas de la crisis económica en USA es la pena de muerte. La pena de muerte, considerada como un acto barbárico por la mayoría de los europeos, es común en muchos estados de USA. Pero el problema que está ocurriendo con la aplicación de la pena de muerte es que es muy cara porque como es de imaginar los condenados a muerte apelan y apelan al no querer morir, y al gobierno le cuesta mucho este proceso. A mi este argumento me sorprendió porque claramente una persona ejecutada no cuesta más al morir y otra en cadena perpetua hay que cuidarla toda la vida, darle de comer, medicinas, etc. Pero parece que el tema no es así, resulta que los juicios en si son tan pero tan caros que al final es más económico tener a una persona viva en prisión el resto de su vida. Como a mi siempre me pareció una total barbaridad la pena de muerte me alegro que este sea el caso y que no se carguen a tal o cual persona “para ahorrar plata”. En el New York Times cuentan el caso de Bill Richardson el gobernador de New Mexico que está a favor de la pena de muerte pero está reconsiderando el tema por lo cara que es.

The economic realities have forced even longtime supporters of the death penalty, like Gov. Bill Richardson of New Mexico, to rethink their positions. Mr. Richardson, a Democrat, has said he may sign a bill repealing capital punishment that passed the House last week and is pending in a Senate committee. He cited growing concerns about miscarriages of justice, but he added that cost was a factor in his shifting views and was “a valid reason in this era of austerity and tight budgets.” Capital cases are expensive because the trials tend to take longer, they typically require more lawyers and more costly expert witnesses, and they are far more likely to lead to multiple appeals.

En Europa se bebe principalmente agua mineral, en Estados Unidos se toma agua de la canilla (grifo). En los restaurantes en USA te dan agua sin que la pidas, y después te ofrecen otras bebidas. En mi caso, como no me gusta nada con gas (ni gaseosas, ni cerveza, ni Moet and Chandon) para mi esta es la solución perfecta. En las comidas solo bebo agua y vino. Pero además no se por qué soy muy sensible a la mineralización, es decir el agua mineral como la Villavicencio en Argentina me parece intomable, salada, la detesto. Así que para mi que no me gusta ni el gas ni que tenga minerales que le dan un gusto horrible al agua el agua del grifo es perfecta. Y ni hablar del timo (curro, afano) del agua, en España no es tan grave pero en el resto de Europa como yo bebo un litro de agua por comida me pueden llegar a traer dos o tres aguas y terminan costando como el primer plato. Por último el tema del agua es como un derecho, dar de beber al sediento, algo que en Europa el continente del estado de bienestar hay todo tipo de derechos menos al del agua. En Alemania por ejemplo muchas veces no tienen agua sin gas y cuando pido del grifo me miran como que soy un paleto (croto) que no quiere gastar en agua. No se les ocurre que a alguien no le pueda gustar el gas. Para ellos el agua tiene que ser con gas y salada, tipo la Vichy que también aborrezco. Ahora lo que nunca había encontrado era un bebedero que estaba de acuerdo con mis teorías y que al mismo tiempo de darte agua sin gas, sin sal y gratis, te explica como el agua mineral es especialmente mala para el medio ambiente.

Aquí va el video que comparto al 100%.

En general el desempleado es una persona anónima, una más. Pero en Nueva York hoy nos tocó ver una cola increiblemente larga de desempleados que filmamos. Curiosamente cuando llegamos a casa hablaban de ella en CNN y también lo filmé. Lo curioso es que en España que tiene un nivel de desempleo muchísimo más alto que Estados Unidos (concretamente el doble) no me ha tocado nunca ver algo similar.

En este video filmado en el Planetario Hayden mi hijo de 14 años Tom y yo charlamos sobre diversos temas de astronomía. Mi padre Carlos Manuel Varsavsky era el astrónomo de la familia.

España es un país cuyo producto per cápita en términos de poder adquisitivo de la población es de unos $31 mil dólares por año. Argentina de unos $14,000. Pero la enorme diferencia es que el 10% más rico de los españoles es 10 veces más rico que el 10% más pobre y en cambio el 10% más rico de los argentinos es 40 veces más rico que el 10% más pobre. El resultado es que Argentina tiene un 10% más rico que es más rico en promedio que el 10% más rico español pero tiene un 10% más pobre que es increiblemente más pobre en España. Estas diferencias se repiten cuando uno compara España con cualquier país latinoaméricano. España cuida de sus menos privilegiados, Argentina y latinoamérica en general los desprecia. Pero aunque en latinoamérica en general esto fue siempre el caso, en esto Argentina era diferente. La Argentina de cuando nací yo en los años 60 era un país mucho más justo que ahora, era el país que se diferenciaba en latinoamérica por un simple motivo, la enorme clase media que existía ahí similar en proporción a la que hay en España hoy. El resultado es que Argentina de los años 60 se parecía más a la España de hoy que la Argentina de hoy que es tan injusta. En este gráfico se ve la evolución de la pobreza en el gran Buenos Aires y como explota en los años 70, baja en la primera época menemista y luego sube muchísimo en la segunda etapa menemista, con De La Rua y la primera etapa Kirchner hasta llegar a más del 50% y ahora sigue muy alta en un 30%.

Volviendo a España el objetivo de este artículo es que, en escala menor, este país, empantanado en un sistema político y económico incapaz de adaptarse a la globalización, empiece a sufrir de argentinitis aguda. Argentinitis aguda consiste en la incapacidad de crecer combinada con un enorme aumento de la desigualdad que produce un país dividido con una marginalidad social y económica inaceptable.

El problema más grande que tiene Argentina es que un tercio de los argentinos vive en pésimas condiciones. Una sociedad debe ser juzgada como viven sus pobres, no como viven sus ricos que en Argentina como bien saben los españoles que han visitado mi país natal, viven mejor que aquí, con más servicio, viviendas más grandes y todo tipo de comodidades. Los pobres argentinos están tan mal porque luego de 35 años de pésimas políticas económicas ese tercio de la población se cayó del tejido social y hoy en día viven en chabolas (villas miserias) o viviendas precarias y sin posibilidad a recibir un mínimo ingreso para sobrevivir mes a mes. El español, y el europeo en general, es mucho más solidario que el argentino. Entre las clases altas argentinas el estado de bienestar tan común en Europa es frecuentemente detestado. Yo he escuchado decir en Buenos Aires que las pequeñas ayudas que existen en Argentina que sería similares a lo que es en España cobrar el paro (seguro de desempleo) son inmorales porque le pagan a la gente por no trabajar. Aunque es verdad que en Europa alguna gente abusa del seguro de desempleo la gran mayoría no lo hace y si no fuera por cobrar el mismo estaría en la misera que se encuentran muchos argentinos.

El peligro que veo es que dependiendo de la gravedad y duración de la crisis económica española que el tesoro español no pueda mantener el estado de bienestar tal como lo conocemos, que la falta de creatividad de la clase empresarial española no genere suficiente empleo y se produzca una marginalidad al estilo argentino. Antes de seguir debo decir que considero esto una posibilidad lo suficientemente alta como para que valga la pena hablar de ella pero no lo suficientemente alta para creer que es un escenario probable. Esperemos que esto no ocurra y que la crisis no sea ni tan aguda ni tan larga como la de Argentina. Pero aunque sea poco probable que lo sea, porque España tiene más recursos, grandes empresas, un tejido industrial y de servicios mucho más desarrollado que Argentina y una población en promedio mejor educada, creo que merece la pena estudiar de como la Argentina en 40 años de fracaso económico terminó con una clase social marginada muy grande y toda la inestabilidad que eso le trajo al país.

¿Qué se puede hacer para que en España no ocurra lo mismo? Creo que el tema más se merece un libro que un artículo en un blog así que en este formato me voy a limitar a dar una lista e invito a mis lectores a que se unan a la misma. Por mi parte creo que España debe diversificar su ingreso de las fuentes tradicionales de riqueza, la construcción y el turismo y vivir como viven otros paises de Europa más de la creación intelectual. También opino que hace falta un cambio de mentalidad del español medio para que deje de pensar que el gobierno es el que tiene que arreglar todo y contribuir a título personal para que su país mejore. Luego está el tema de la desintegración cultural de España que hay llevado a que el país tenga una increible cantidad de capas burocráticas de gente cuyas actividades no son nada productivas. España es un país sobre gobernado y sobre regulado. Un habitante de Barcelona digamos está gobernado por la UE, por el gobierno de España, por el gobierno de Cataluña por el ayuntamiento de Barcelona, cada uno con sus congresistas, poder ejecutivo, judicial. Uno de Madrid igual ya que al agregarse capas de burocracia por el tema de los nacionalismos inclusive las partes de España que indudablemente quieren ser España heredaron el mismo sistema. Gobierno, gobierno y más gobierno. España es como que para lograr mantener su unidad termina construyendo una tela de araña burocrática en la que todos creen mandar. El resultado es una clase social enorme de funcionarios que frecuentemente frenan a la economía. Por el resto España no es culpable por si sola de su crisis que como sabemos es global pero la ferocidad y rapidez con que la crisis global ha golpeado a España es lamentablemente muy española. España tiene hoy en día una situación peor a la que la mayoría de los paises industrializados teme llegar con el porcentaje de paro más grande de las economías importantes del plaenta. Así que España ya ha comenzado a sufrir un caso de argentinitis aguda. Esperemos que se cure de la misma antes de que quede una generación marginada de gente incapaz de encontrar una buena salida laboral como ocurrió en las últimas décadas en Argentina. Mientras tanto yo nunca pierdo la esperanza que la Argentina vuelva a ser el país próspero y equitativo que era cuando yo nací donde la criminalidad casi no existía y casi todos los argentinos vivían bastante bien y por eso sigo apoyando a proyectos como Educ.ar que fundé en Argentina en el año 2000. Sigo pensando que el futuro de cada país si depende de una variable a destacar, es la educación.

El problema del lujo y el buen gusto es que rara vez van de la mano y Gstaad es un buen ejemplo de eso. Ya salimos tres noches seguidas en este pueblo y puedo decir que he tenido momentos de gran placer estético y otros momentos en los que me sorprendieron objetos decorativos, elementos arquitectónicos, platos de cocina, que directamente me parecieron una patada al hígado en términos de mal gusto. Claro, el gusto es como el sentido común que dicen que debe estar muy bien distribuido entre los habitantes de este planeta porque todos dicen tenerlo. Lo que para mi puede ser mal gusto para otros puede ser un gusto exquisito pero en el resto de este reportaje voy a dar ejemplos de lo que considero mal gusto, que ese esa idea de la elegancia Gstaad que o te la tomas con humor o no sobrevives y el contraste con paisajes y edificios de madera que te producen momentos de alegría insuperables.

Primero el video del restaurante Marco Polo en el Park Hotel, para mi ejemplo del mal gusto de Gstaad especialmente notable en los sitios “de lujo”.

Seguido de un video de la fiesta de Stefan y Cavan, una de las cenas de mejor gusto a las que fui en mi vida.

Seguido por una colección de fotos dedicada a los momentos de placer visual.

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