Evita (musical)Image via WikipediaEstaba leyendo este editorial de Joaquín Morales Solá, el Thomas Friedman argentino, titulado “Ya Nada Será Igual” y no puedo dejar de pensar lo opuesto. Que en Argentina la política es siempre igual. La Argentina es el único país en el que un movimiento fascista de la época de la segunda guerra mundial sigue en el poder. ¿Pero a dónde sino a la España de Franco se fue a refugiar Perón? ¿Cuándo la Argentina será un país normal con progres y conservadores como todos los demás? ¿O será que está llegando la hora y a los Kirchner les falló la fórmula Perón Evita, no esta vez por la muerte de Evita, sino por la muerte del sueño Evita? Pero si es así, ¿por qué la votaron tan contentos a esta nueva Evita hace tan poco?

Lo lamento Joaquín (a quien conozco y se lo digo con amistad), no es que nada será igual, es que todo sigue siendo igual, nada es mejor en la Argentina del siglo XX y lamentablemente del XXI también. Pero a este punto lo mejor que podría pasar es justamente que de este conflicto surja no un golpe peronista como el que volteó a Fernando De la Rúa. Cristina Kirchner, le guste o no al pueblo argentino, ahora fue elegida y ahí tiene que quedar hasta el fin de su mandato. Lo mejor que podría pasar es que le toque gobernar con una oposición que le obligue a ser democrática le guste o no. A dar entrevistas, a recibir a líderes opositores, a comportarse como cualquier presidente de un país democrático.

Advertencia, si no eres argentino ni trates de leer al editorialista más conocido del país porque será como empezar a ver el capítulo 143 de esas telenovelas mexicanas que no terminan nunca.


Como en Sevenload, también soy uno de los primeros inversionistas en Plazes, y es por eso que estoy muy contento de poder compartir con mis lectores que Nokia acaba de anunciar la adquisición de la empresa. ¡Felicitaciones a Felix Petersen y a todo el equipo de Plazes!

Plazes es un servicio que te permite localizar a tus amigos y compartir con ellos donde estás, además de otras cosas como actividades sociales. Plazes es pionero en este segmento que está ganando cada vez más terreno gracias a las movidas que Nokia y Apple están haciendo en el mercado y a varios start ups que están desarrollando nuevos servicios y aplicaciones.  En pocos meses Plazes estará disponible para los millones de clientes que Nokia tiene en todo el mundo como parte de su plataforma de servicios Ovi.com y Nokia Maps.

Esta no es la primera movida que hace Nokia en este mercado, ya que en el 2006 compró Gate5, un start up con sede en Berlín que desarrollaba aplicaciones para mapas. Con la adquisición en 2007 de Navteq 8.1oo millones de dólares (que pronto será apobada por la Comisión Europea), Plazes formará parte de un entorno que encajará perfectamente en la estrategia de Nokia en lo que se refiere a servicios de localización.

Por supuesto que Nokia continuará desarrollando y mejorando Plazes (los usuarios nuevos podrán seguir registrándose en el sistema). Plazes seguirá teniendo su base en Berlín y se sumará al equipo que Nokia ya tiene en la ciudad y que antes era parte de Gate5.

Robert MuellerImage via WikipediaAcabo de leer que el FBI acaba de encarcelar a 406 personas en USA en una operación llamada “Operation Malicious Mortgage” (Operación Hipoteca Malévola, aunque la traducción al castellano suene algo ridícula). Para que no queden dudas, transcribo parte del anuncio:


To people who have committed fraud or are contemplating doing so, FBI Director Robert Mueller said: “We will find you, you will be investigated and you will be prosecuted”.

A las personas que hayan cometido fraude o estén contemplando en hacerlo, el Director del FBI, Robert Mueller, dijo: “Te encontraremos, serás investigado y serás procesado”.

Y supongo que lo dice en serio, porque 406 personas es un número bastante importante de detenidos. De acuerdo a la Wikipedia USA tiene la mayor tasa de encarcelación en el mundo; uno de cada 32 adultos está preso o en libertad condicional.  He vivio 18 años en EE.UU y me daba pena ver cuan popular era ser muy duro contra el crimen, en vez de trabajar más en la educación y en la prevención. Ahora que he vivido más de 10 años en Europa, y aunque erremos en el lado de la indulgencia, estoy convencido que es mejor invertir dinero en educar y prevenir que en encarcelar.

Me cuesta mucho creer que cuando el FBI arresta a 406 personas de un tirón no cometa ningún error. Sigo escuchando historias increíbles de amigos míos que son arrestados por una pocas horas cuando ingresan a USA, generalmente por casos en los que confunden su identidad con la de alguien que están buscando. Y además son frecuentes las historias en las que personas ya  ejecutadas o con sentencia de muerte son encontradas inocentes.

Se que en Estados Unidos las personas creen que la justicia es más una forma de revancha que de reeducar a una persona para que se reinserte en la sociedad en al que vive y que el tema de las hipotecas acarreó enormes pérdidas. Pero, si realmente el FBI va a seguir encarcelando personas por esto, por qué no empezar con la gente de la Reserva Federal que estaba dormida y no previeron esta situación?

Nokia CorporationImage via Wikipedia¿Qué es mejor? ¿Ser Nokia o Apple? Cuando miras el estado financiero de Apple y lo comparas con el de Nokia verás que Nokia va mucho mejor que Apple excepto en un sector:  capitalización de mercado. Lo mismo ocurre con Microsoft y Google, salvo que la  capitalización de mercado Microsoft es todavía mayor que la de Google. Pero el concepto es el mismo.

Los inversores dan a las empresas de Silicon Valley un PER bastante más alto que al resto. Creen que Apple y Google están en alza y que Microsoft y Nokia están en baja. Viendo esta situación y conociendo todos los lazos que existen entre estas empresas –incluyendo directores comunes a Google y Apple–, me pregunto por qué Nokia y Microsoft no tienen una colaboración mucho más estrecha entre ellos, especialmente ahora que Apple compite en el mercado de Nokia con el iPhone.

Pero Nokia todavía vende más móviles por semana que los iPhones que Apple ha vendido desde su lanzamiento. Los inversores parecen no contemplar este dato, y el CEO de Nokia, Olli-Pekka Kallasvuo, parece tener una idea clara de donde se ubican sus competidores. Pero el problema principal de Nokia es su monocultura. En Finlandia los usuarios de móviles son tan buenos escribiendo texto en teclados numéricos que Nokia se perdió el boom de los teclados tipo Blackberry o tipo iPhone. Lo que le falta a Nokia es más diversidad cultural, sino seguirá valiendo casi la mitad de Apple pese a que le va aún mucho mejor.


Vanity Fair, una de mis revistas favoritas junto con The Economist y Wired me entrevistó para su edición española que está a punto de salir. Cuando me preguntaron cual era mi deporte favorito dije la bici y no se les ocurrió nada mejor que sacarme fotos montando en bici ¡en el tejado de mi casa!

Las fotos que publico no son las fotos que saldrán en la revista sino fotos que me sacaron mientras la fotógrafa profesional me fotografiaba. Sin duda las de ellas serán mejores pero estas me parecerion graciosas y las comparto (tienes que clickear en la primera y se abre el album).

Vanity Fair Bike Shoot

Y este es el video de cómo me fotografiaban en mi tejado.

Ahora paso a un tema que no me gustó nada. Resulta que cuando me entrevistaban los de Vanity Fair decidí googlear el tema de cuándo iba a salir la revista en castellano y me encontré con este artículo de El País y veo este comentario:En el mundo hay pocos editores capaces de invertir más de 12 millones de euros (por encima de los 2.000 millones de pesetas) en el lanzamiento de una revista para un público genérico de 40 millones de habitantes. Uno de ellos es Advance Publications de los hermanos judíos Samuel Irving y Donald Newhouse, los más exquisitos del mundo editorial, a quien comparan con los Sulzberger, editores del New York Times. Invirtieron 18 millones de euros (3.000 millones de pesetas) en promocionar Glamour y ahora lanzan la mítica Vanity Fair, novena publicación del grupo en España.

¿A qué viene señores de El País con que Samuel y Donald Newhouse son judíos? Después uno se sorprende de que en España crean que la prensa internacional está controlada por judíos ya que en un párrafo no solo dijeron que los Newhouse son judíos sino que son comparables a los editores del New York Times. Entiendo que no lo dicen de una manera negativa pero para qué decirlo. Pensemos un poco como sería a la inversa. Ver un artículo en el New York Times que hable de Telefónica, una empresa dirigida por el católico Cesar Alierta, o el banco Santander y sus bancos asociados dirigidos por la familia católica Botín. ¿O seré yo no el violinista en el tejado sino el judío en el tejado?   Ridículo e innecesario.

Pero termino con una nota de agradecimiento a El Pais por publicar la nota sobre Fon hoy.

Soy uno de los primeros accionistas de Sevenload y estoy muy contento de poder anunciar que la empresa ha cerrado una nueva ronda de financiación (Series B) por una cifra que no puedo anunciar, pero que si puedo decir que fue de varios millones de euros (dos dígitos). Felicitaciones a Ibo y a Axel!

Sevenload es una combinación de Flickr y Youtube, una plataforma de medios social para subir contenidos generados por los usuarios o profesionales. Esta nueva ronda de financiación va a permitir a Sevenload expandir su negocio lanzando nuevas versiones del sitio en francés, italiano, castellano, ruso y polaco, además de las ya existen en alemán e inglés.

Sevenload también anunció que se unió a la iniciativa “User Generated Content Principles” (algo así como “Principios de los Contenidos Generados por los Usuarios”), una alianza que establece las pautas para crear y distribuir contenidos en la web protegiendo, al mismo tiempo, los derechos de autor.

Anoche vino a cenar a casa conmigo y 3 de mis 4 hijos Nikolaj Nyholm, un empredendor danés. Nikolaj y yo compartimos muchas cosas: somos padres muy activos (Nicolaj tiene tres hijos), fundamos empresas WiFi con modelos similares (él Organic Networks que luego cerró y yo FON), y ahora estamos experimentando con nuevas formas de utilizar y compartir fotos en Internet (él Polar Rose y yo Twitxr). Durante la cena hablamos de muchas cosas, de las cuales algunas poco tenían que ver con Internet y estuvieron más centradas en mis hijos. Por ejemplo, un tema del que hablamos bastante fue los pros y contras del sistema de educación británico aplicado a las escuelas secundiarias (mis hijos van a una escuela con este sistema) y que a mi me resulta muy inusual. Entre los temas relacionados a Internet, hablamos mucho de Polar Rose.

Polar Rose tiene 21 empleados enfocados en la compleja tarea que construir un buen competidor para las búsquedas de Google Images. Pogamos como ejemplo a mi hijo Tom. Estos son los resultados luego de hacer una búsqueda en Google de las imágenes de Tom Varsavsky. Como puedes ver, hay muchísimos resultados y hasta puedes ver imágenes de mi hijo Leo, de Esther Dyson e inclusive muchas fotos mías en vez de las de Tom. Por su parte, Polar Rose sólo tiene dos fotos de Tom Varsavsky como resultado de la búsqueda. Pero, en efecto, en este caso ambas fotos son de Tom. Lo que Polar Rose está intentando hacer es desarrollar una tecnología de búsqueda de imágenes que pueda escanear la red en busca de fotos y reconocer sin la ayuda del hombre las caras de las personas.

Durante la cena –convertida a este punto en una sesión de brainstorming– sugerí algunas cosas a Nikolaj que creo lo ayudarán en este emprendimiento. La primera fue trabajar en conjunto con Twitxr, ya que en Twitxr muchas personas toman fotos de otras y podríamos cruzar nuestros datos con los de ellos para incrementar su base, que ya incluye 189.000 personas reconocidas. Pero, a su vez, Twitxr no es nada comparado a la cantidad de personas que son etiquetadas (tagged, en inglés) en Facebook cada día. No pasa una semana sin que reciba un correo electrónico diciéndome que alguien me etiquetó en una foto en Facebook, y me pregunto si los ejecutivos de Facebook estarían abiertos a la posibilidad hacer pública esta información, previa autorización de cada usuario, claro. Y luego también está la posibilidad de buscar en Flickr. Cuando intenté buscar en Polar Rose a mi amigo Jack Hidary, éste no había sido etiquetado en ninguna foto todavía. Pero Flickr tiene imágenes públicas de él. Como remarcó Nikolaj, lo que es realmente interesante de Polar Rose es que su tecnología permite encontrar a la persona que buscas en fotos grupales.

Mi conclusión luego de haber conversado con Nikolaj es que –mientras que Polar Rose tiene todavía un largo camino por recorrer y se encuentra todavía en una etapa temprana de su desarrolo–, lo que están intentando hacer tiene un mercado.  Como lo demuestran las revistas de chimentos y del corazón, las personas están muy interesadas –por diversas razones– en fotos de otras personas. Además, otro punto a favor para Polar Rose es que Google Images, el producto número uno en este campo, sigue siendo un producto bastante mediocre (con todo el respeto a la gente de Google, que son mis socios en FON).


Ha transcurrido más de una semana desde el inicio de la huelga de transportistas en España, que protestan por la subida del precio del petróleo y exigen al Gobierno de Zapatero medidas para contrarrestar la situación. Tales exigencias, además de provocar importantes retenciones en las carreteras españolas, han ido acompañadas de serios altercados, además de saldarse una vida y causar importantes daños materiales, e incluso, personales.

Como dije antes, me sorprenden un poco estas exigencias al Gobierno, como si del Gobierno dependiera fijar el precio del barril de petróleo. Cuando leo las noticias en España y cómo los españoles esperan soluciones de su gobierno me dá la sensación que el español medio no se dá cuenta lo impotente que es el gobierno español para tratar un tema como este. He vivido en tres paises en mi vida: Argentina, Estados Unidos y España, y España es el país más globalizado en el que viví. Más aún que Estados Unidos. El resultado de esta política es mixto. Por un lado desde que España se globalizó le ha ido mejor que nunca y eso se ve en todas los datos económicos o simplemente recorriendo el país. Pero por otro lado España entregó muchísimo de su poder de desición a la Unión Europea, a las multinacionales que aquí operan, a los paises líderes de la globalización y el gobierno ante un fenómeno como la escalada del precio del barril de petróleo poco puede hacer.

La razón por la cual el precio del petróleo se ha encarecido tanto en los últimos meses, poco tiene que ver con España, que no produce petróleo, ni forma parte de OPEP (cuyo poder reside en que puede regular la una gran parte de la oferta de petróleo a nivel global); es decir, no hay nada que España pueda hacer por reducir el actual coste del petróleo. El coste del petróleo viene definido por la interacción entre la oferta y la demanda y en estos momentos hay una enorme demanda y el resultado de esta intersección es $135 por barril nos guste o no.

Este auge de los costes implica una enorme transferencia de riqueza de los paises consumidores a los paises exportadores de petroleo. En los últimos 3 años, el conjunto de países importadores transfirió más de 3 billones de dólares a los países productores. Según un reciente informe de Morgan Stanley Research, solo Arabia Saudí está ganando más de mil millones de dólares al día gracias a la exportación del crudo. El triple que hace unos pocos años.

Con todo, mi opinión personal es que podemos estar esperanzados: aunque la oferta de paises OPEP dependa de cuánto abran o cierren el grifo (la canilla), en otros lugares la oferta se determina por cuánto cueste la explotación del crudo. Creo que, con el precio actual del barril, a 140 dólares, muchos países a los que no les salía rentable extraer el petróleo, de pronto ven en la extracción todo un filón. Lo más probable es que en los próximos cinco años seamos testigos del surgimiento de nuevas fuentes de explotación que, evidentemente, repercutirán en la oferta global. Al mismo tiempo el alto precio del combustible va a lograr por las malas lo que no logramos por las buenas, bajar el consumo y contaminar menos.

Por otra parte, vuelvo a una idea que ya comenté al tratar el tema de los piquetes en un post anterior: el Gobierno de España debe aprovechar esta coyuntura en el precio del petróleo, y mantenerlo cuando baje: lo bueno de la subida del combustible es que obliga a los ciudadanos a modificar su conducta diaria, prescindiendo de vehículo privado a favor del público, o bien adquiriendo vehículos de motores menos potentes, lo que obligará a reducir la velocidad al volante, que hará descender tanto el número de víctimas de tráfico como la contaminación, que paliará los efectos negativos sobre el calentamiento global. El gobierno español puede usar los impuestos extra recaudados en caso de que baje el precio del petroleo para implementar más medidas que nos hagan menos dependientes de la energía importada.

En este video hablo de como el éxito de muchas empresas norteamericanas, y especialmente de Google, se basa en la sencillez, en encontrar como hacer exactamente la misma actividad en muchísimas culturas diferentes, en encontrar lo que tiene toda la humanidad en común. El video es una charla que di en la reunión de la EVCA. El argumento principal de la charla es que el patrimonio e inclusive las divisiones culturales que son muy buenas para temas como el turismo histórico, es muy malo para crear empresas globales. En la creación de una empresa global tenemos que partir de una simple idea y llevarla a todo el mundo, encontrar algo que transciende tu cultura y que todos quieren hacer. Fon por ejemplo está ahora en casi todo el mundo (menos en Africa y el mundo musulman) con una simple idea, comparte un poco de wifi en tu casa y navega gratis cuando sales. Inclusive Twitxr una empresa que ha costado menos de 15 mil euros montarla y que es aun muy pequeña y tiene solo un mes pero mira la linea global y es interesantisimo ver que las fotos llegan de todo el mundo. Pero en Europa la mayoría de los start ups tienen una ambición local, en Silicon Valley, global y el mejor caso de éxito es Google. Recomiendo estudiar sus resultados financieros de los últimos 5 años, son espectaculares, y la mayoría de sus beneficios vienen de Europa.

Aquí va la charla, espero que no ofenda a nadie pero no debe sorprender que a una persona con origenes e influencias culturales de argentina, estados unidos, raices judias, alemanas, polacas, y con un cuarto hijo un cuarto francés un cuarto filipino, la gente que se empecina en hacer de su cultura o nacionalidad el centro de su vida le parece poco interesante y aún más en el momento de crear una nueva empresa global como Fon.



En España se critica frecuentemente a Estados Unidos por no darle seguro médico a toda la población, y esta crítica es razonable. No se puede justificar que siendo Estados Unidos el país más rico del mundo un 20% de su población no tenga acceso a la sanidad, salvo en emergencias (a nadie se le niega la atención en USA en el caso de emergencias).

Pero en España tenemos otra gran injusticia y es el acceso a la vivienda. Aquí tenemos a más del 20% de la población que no puede ni comprar ni alquilar una vivienda. En USA la gente tampoco tiene una vivienda asegurada, pero lo que sigue siendo astronómico en España es la cantidad de años de ingreso que tiene que destinar el ciudadano promedio para acceder a la vivienda promedio. En proporción, la vivienda en USA es más económica. Y ni hablar de países como Alemania, donde la proporción del ingreso destinado a la vivienda es mucho menor que aquí.

Pero, como ya he comentado antes, el tema de la vivienda en España se parece al de la sanidad en USA y es el del fracaso de la democracia hacia las minorías. La mayoría de los españoles tienen viviendas y no quieren que estas bajen de precio y no les importa realmente que una minoría no se la pueda comprar. Si un político español empezara a tomar medidas como la liberalización del suelo para que las viviendas bajen de precio un 50%, la mayoría de los votantes dueños de sus casas lo pondrían de patitas a la calle.

Lo mismo pasa en USA. Hillary Clinton no logró que la votaran con su plan de sanidad para todos porque la mayoría tiene sanidad y no quiere hacer aún más cola cuando va al médico. Es en estos casos que la democracia tendría que dar una posibilidad a los afectados de tener superpoderes como los tienen los accionistas minoritarios en las empresas. La solidaridad por si sola no logra que las democracias cumplan con objetivos sociales.

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