Una de las cosas asombrosas de Internet y de los emprendimientos en línea es que nunca se sabe a ciencia cierta dónde se va a tener el mayor éxito. Es una de las facetas de la globalidad: que uno puede triunfar en el lugar menos esperado. Encontré un mapa que describe este fenómeno para el caso de las redes sociales. Lo hizo Lucas Shaw, de Wandamere, y fue publicado por Valleywag.

Usando datos de Alexa, este mapamundi muestra cómo los distintos sitios se posicionan en los distintos países. Bebo, por ejemplo, domina en Australia y Nueva Zelanda. Blogger, en Irán y España. Fotolog, en Argentina, Chile y Uruguay. Orkut, en Brasil, India, Pakistán y Paraguay. LiveJournal en Rusia y Bielorrusia. Facebook, en países tan disímiles como: Canadá, Egipto, Jordania, Noruega, Panamá, Sudáfrica y el Reino Unido. SkyBlog tiene éxito en países como Bélgica y Senegal. CyWorld en Corea del Sur. Studiverzeichnis en Austria y Alemania. Y Hi5 en países como Mongolia, Colombia, Túnez, Honduras, Kuwait y Perú (entre muchos otros más).

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Tengo 4 hijos. Los 3 más grandes (de 17, 14 y 13 años) nacieron en Estados Unidos y el más pequeño (de casi un año) nació en España. Y si bien vivimos en Madrid, estamos en este momento de vacaciones en nuestra granja en Southampton, Long Island. Mis hijos más grandes nacieron y vivieron toda su infancia en Estados Unidos y, ciertamente, Nueva York les encanta. Pero en estas vacaciones ha sucedido algo muy curioso: que si bien se han divertido mucho, se mueren de ganas de volver a España. ¿Por qué? Porque allí se sienten más libres.  Me explico.

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La compañía MercadoLibre Inc. (que opera MercadoLibre.com) presentó una solicitud ante la Comisión de Valores de Estados Unidos (SEC) para salir a la bolsa en USA.  Algunos dicen que la valorización será alrededor de mil millones de dólares.  Alucinante.  En 2006, MercadoLibre – que se ha posicionado como el eBay latinoamericano – fue líder del comercio electrónico en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, México, Perú, Uruguay y Venezuela. El 31 de Diciembre tenía un total confirmado de 18.2 millones de usuarios registrados, y vendió unos 14 millones de objetos durante el 2006. Sus ingresos subieron entre el 2005 y el 2006 de 28.2 mdd a 52.1 mdd, un salto del 85%.

Encuentro esta noticia estupenda. Y coincido con mi amigo Alec Oxenford (fundador de DeRemate, que fue vendido a MercadoLibre) cuando dice que el precedente de la salida a bolsa de MercadoLibre es espectacularmente positivo para América Latina y para la industria del Internet en la región. Porque el hecho de que una compañía argentina como MercadoLibre consiga una valuación tan alta seguro habilitará a otras compañías de tecnología latinoamericanas a salir también a la bolsa. E incluso puede promover un impulso a las inversiones en las compañías más chicas.

Mis felicitaciones a Marcos Galperín, su fundador, y a todo su equipo. Han hecho un trabajo formidable.

Mi padre, Carlos Manuel Varsavsky, está enterrado en el cementerio Cedar Lawn en East Hampton, Long Island, en el estado de New York. Aunque mi padre era argentino nos habíamos tenido que exilar luego del asesinato de mi primo de 17 años David Horacio Varsavsky y cuando murió a los 49 años de un ataque al corazón en un vuelo de Varig lo enterramos en East Hamptons, cerca de su casa aquí. Gracias a este blog he recibido muchos mensajes de amigos o ex estudiantes de mi padre (que era profesor de Física). Por eso me decidí a dar a conocer donde está enterrado por si alguien quiere pasar a dejar unas flores. Aquí hay un video del cementerio y su tumba. Su muerte temprana fué y sigue siendo el golpe más duro de mi vida. Yo tenía 22 años.

El segundo video de la serie matinal “cuidando a Leo” lo dedico a los gadgets para escuchar música y presento dos gadgets poco conocidos afuera de Estados Unidos, el Sonos (regalo de mi amigo Wenceslao Casares, gracias Wences!) y el Sansa Connect.

Y aunque esto no tiene nada que ver sugiero ver este show de fotos de mi amigo Joichi Ito paseando por Tokio, mi ciudad favorita en Asia.

En este video que filmé mientras cuidaba a mi hijo Leo esta mañana en Southampton, le respondo a Muriel Balbi, una periodista argentina muy conocida, a una pregunta clave que me hizo por Internet.  Muriel quería saber mi opinión sobre si es razonable que los terroristas puedan usar internet para promover sus actividades.  Este tema lo hemos tratado bastante en la fundación Safe Democracy que presido, co organizadora de la cumbre sobre el terrorismo del 11M. Mi respuesta, que elaboro en el video es que aunque los terroristas usan internet para promover sus objetivos antidemocráticos sería antidemocrático censurarlos. En general creo que hay suficiente material a favor de la democracia en Internet como para creer que porque los terroristas muestren horrores como el asesinato de un periodista o un trabajador humanitario,  la democracia se va a debilitar.  Agrego un comentarios que no hice en el video.  Hace poco estuve en una reunión en la que de casualidad estaba un comandante de la guerra en Irak cuyo nombre no puedo divulgar y el y yo tuvimos una discusión sobre el tema.  Este comandante me decía que el ejército norteamericano está furioso con Youtube porque en Youtube aparecen muchos videos que muestran victorias de los terroristas contra los norteamericanos.  Yo le dije que a mi me parecía que si el ejército norteamericano quería colgar otro tipo de videos en Youtube que también lo podía hacer y que para mi la única razón de quitar un video era no si el ejército lo pedía sino si la familia de la víctima lo pedía.   Termino diciendo que se que no tiene mucho que ver que Leo esté en el video y que me interrumpe un poco pero me tocaba cuidarle y cuando traté de dejarlo solo lloraba.

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En NYC hay un servicio de protesta para empleados que se sienten maltratados: se trata de esta rata. Cuando los trabajadores de un restaurante, por ejemplo, quieren revindicar sus derechos llaman al señor que está sentado leyendo el periódico para que traiga su rata inflable. Y parece que la rata ayuda a que menos gente entre al restaurante o la compañía en cuestión y que los empleados consigan mejores condiciones.  Me pareció muy original como método de protesta.

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Cuando vivía en Estados Unidos la WWW no existía. En ese entonces, el New York Times era mi mayor fuente de información y una de mis periodistas favoritas era Gina Kolata. Esta mañana, en NYC, leyendo el NY Times me quedé muy sorprendido al leer un artículo en el que Gina Kolata cuenta que la obesidad es contagiosa algo que parece muy difícil de creer al principio….

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Craig Newmark es el fundador de Craigslist, un sitio gratuito de anuncios clasificados que funciona como una red centralizada de comunidades urbanas en línea (existe Craigslist- Boston, Craigslist- Buenos Aires, etc.). Es, además, un muy conocido personaje del mundo de Internet. Una rara celebridad que vale la pena presentar.  Mi primer contacto con el fué en enero de este año en la conferencia de DLD donde los dos éramos oradores y debo reconocer que me quedé muy impresionado con su manera de ser.  Craig Newmark es para mi uno de esos norteamericanos que te hace  volver a querer a Estados Unidos , es como un antídoto a Bush y a todo lo que Bush y su entorno representan.  Cuando Craig presentó en DLD primero se disculpó como norteamericano por la política de Estados Unidos en Irak, esto ya me causó una buena impresión.  Pero lo que averigué estudiando más sobre su vida me dejó muy impresionado por sus logros y valores. Leer Más

En este video cuento como los dos enormes fenómenos del verano del 07 en USA, el iPhone y el último libro de Harry Potter, terminaron desilusionando.



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